企业为什么研发新产品以适应更高的环境标准?我们相信有以下几方面的原因:

环境意识的提高和潜在的商业机遇

消费者对产品的环保性要求越来越高,因为消费所造成的环境问题逐渐被人们所关注,更多消费者愿意做出改变。这促使各企业及其所属行业做出相应转变,以适应这些需求。因此,未来的环境问题解决方案很有可能既包括消费方式的转变,也包括更加“环境智能”的产品。

同时,在这种需求的驱使下,许多企业签署了降低能耗或改善环境绩效的自愿性协议,并在实践中引进环境管理系统和发布可持续发展报告。这将带来新的商机。

部分公共和私人采购所提出的环保要求也对企业产生了重要的影响。企业须根据相关采购标准调整自己的产品和服务,否则将给自身带来商业危机。为了促进买家和卖家之间的交流,一些机构推出自愿体系,以明确标示各类产品的特性及其对环境的影响。其中包括各类环保产品声明、第三方环保标签(例如欧盟花卉标志),以及林产品认证和评估系统(林业保护基金 FCF,森林认证体系PEFC)等。

更加严格的环境法规

日益严格的法律法规是推动新技术和新方案发展的重要因素,但法律必须因地制宜。在污染问题上,与其对特定方式进行控制,不如采取技术中立的原则将重点放在污染程度的控制上,这将更有效地借助市场力量来实现目标。

随着国际化的深入,世界各地区的环境法规也将对国际贸易产生影响。环境标准高的国家趋向于采用更加统一的环境立法。例如,新加入的欧盟成员国必须遵从欧盟的环保规定。

经济控制措施

政府可以采用征收环境税或罚款,和环境补贴等经济控制措施进行环境保护。环境税,例如二氧化碳排放税、排放权交易,以及对发电厂排放氮氧化物的收费,可以促使消费者和生产者的选择更加环保。国家补贴,例如向小排量车辆提供“环保折扣”,也可以对市场产生深远影响。

国际协议

在国际上有许多对商业和整个社会产生重要影响的环保协议。《蒙特利尔协定书》就是范例之一,该协议禁止了某些消耗臭氧层物质的使用。《蒙特利尔协定书》一经生效,便获得了全世界的认可,并很快带动了推进剂(用在冰箱、冷藏以及制冷设备上)的发展。国际间的有关协议虽然能在一定程度上控制对环境的威胁,但在很多情况下应该更加明确和具有法律效力。