人类过去两三个世纪的发明创造构建了我们的现代生活。蒸汽机、电力、内燃机、石化产品以及计算机技术使人类文明得到了极大的发展,并建立了全新的经济以及社会结构。这些发展模式被称为“大趋势”,它们在人类历史上留下了深深的烙印。

然而,在同一时代,人们对各种发明的好处也存在许多错误的看法。例如:

  • “巴黎展览会结束后,电灯也将从此告别人类历史的舞台。”牛津大学Erasmus Wilson教授,1878年。
  • “所有能被发明的东西都已被发明出来了。”美国国家专利局主管Charles Duell,1899年。
  • “个人不可能在自己家里拥有一台电脑。”Digital Equipment Corporation 的CEO兼创始人Ken Olsen,1977年。

不过,对技术持过于积极态度的人有时也会迷失方向:如果Jules Vernes及其他科幻小说家的幻想成真了,那么我们现在已经驾驶着空中汽车上班,吃药片形状的食物,甚至能被传送到火星上去度假了。