上世纪90年代末,自动挤奶机器人就出现了。但现在瑞典有差不多4%的奶场在使用它。机器人让挤奶工作变得简单:奶牛们在农场里自由活动。待到挤奶时间,奶牛们将来到挤奶机器人身边,一边悠闲的吃着牧草,一边享受机器人的挤奶“服务”。

农业领域其他技术的发展也相当迅速。以耕作农业领域最新技术——卫星监控农业机械为例:拖拉机、联合收割机均采用自动控制,驾驶员可以通过全球定位导航系统掌握农机车辆的准确位置。这项技术不仅减少了燃油消耗,也提高了施肥和收割的精确度。另外,驾驶员的工作环境也得到改善,让驾驶员从农机车辆的方向盘前解脱出来。以下是它的工作原理:

电脑为精确耕作提供辅助

GPS-navigering kan göra odlingen mer effektiv.

全球定位导航系统能提高农作物的种植效率。

传感器会收集联合收割机的行驶距离、每小时收割量、谷物含水量、每公顷卸载量等信息,再通过电脑屏幕传达给收割机驾驶员。驾驶员可以根据农作物密度调节行驶速度,还可以让电脑自动安排耕种。让电脑自动安排耕种的目的是为了实现农作物种植结构及轮作最优化,使农作物品质达到最优。电脑还可以根据实际,计算出石灰使用时机、各种土壤所需施肥量。播种、施肥、喷雾的计划信息也可以输入电脑,所有这类信息都可以作为季度开支的根据。

如果农民将先进的市场分析和精确的卫星定位结合起来,就可以更精准地制定种植计划。这种精确栽培的目的是优化每块农田的种植方式。在传统方式中,石灰、肥料和作物喷雾都是均匀地洒在每块农田上。但精确栽培则将资源用于最需要的地方。这也减少了氮肥、磷肥淋失到地下水和河道中的风险。

如果想有效地实施精确栽培,农民必须详细了解农田里不同区域的状况,并完全掌握拖拉机或联合收割机的位置。例如:将某一区域的所需肥量存入电脑,全球定位装置将会持续跟踪拖拉机的位置,并根据不同区域的情况调整肥料供给量。当机械设备在农地里来回工作时,精准的全球定位装置能将它的重叠区域从设备宽度的10%减少到几厘米,这样不仅节省了工作时间,还节省了燃油消耗。精确栽培带来了经济和环境的双重效益,但目前这种方式只能为大型农场带来收益。未来,种植业应该会更加精确。现在有些科学家甚至打算精确到单株作物,这就有点像家养的盆栽植物,每盆的水和养分都不同。

除草机器人Lukas

Ogräsroboten Lukas kan halvera kostnaderna för ogräsbekämpning.

除草机器人Lucas可以代替农民劳作,非常划算。

机器人技术也进入了除草领域——这引起了还在手工除草的有机种植者的极大兴趣。哈尔姆斯塔德大学正在研发除草机器人“Lukas”。它可以沿着种植行移动,并利用摄像头鉴别作物。机器人上的转轮可以清除行间的杂草。“Lucas”可以用在大多数成行种植的农作物上,另外,哈尔姆斯塔德大学估计:这种小型机器能保持土壤松软;减少燃油消耗,使除草成本减半。

文章于2008年2月首次发布于Advantage Environment