为做到保质和保鲜,很多包装食品要避免和空气接触——如乳制品、面包、咖啡、点心、果汁等。这些复合包装的密封层通常由塑料或铝箔制成,这些材料的保鲜效果很好,但回收处理的时候很难降解。另外,制造塑料所需的石油原料日渐昂贵,且不可再生。

位于瑞典哥德堡的查尔姆斯理工大学聚合物技术学院的学者们在一项研究中发现:天然多糖碳水化合物——木聚糖具有极好的隔氧性能。木聚糖还可以制成膜状,贴在包括纸及纸板在内的各种材料表面。

在客户和监管部门“减少垃圾”的要求下,在原材料价格不断上涨的压力下,包装业对替代材料表现出了极大兴趣。Xylophane 公司相信,以公司名称命名的阻隔产品可以带来无限商机。

一种未开发的资源

木聚糖是植物界中最常见的碳水化合物之一,但直到现在才被投入到实际的工业应用。作为各种复合多糖体的统称,木聚糖是植物细胞壁的主要成分,所占比例几乎与纤维素相当。

Xylophane公司的生物塑料采用糠和种子壳等农业残留物制成。这种产品不但能隔氧,还能防止油脂和气味的渗入,特别适合存放调料、咖啡和茶叶。

Xylophane材料有一个别具吸引力的特性:它能被制成非常薄的膜状,可以充当纸张或硬纸板包装的内保护层。由于Xylophane材料可溶于水,所以它无需有机溶剂,即可附着于底面材料。在分散体涂层的过程中,先将粉状Xylophane材料溶于水中,再用滚筒状、棒状或者片状工具涂抹在底面上。最后,用热气或红外线将涂层烘干。

环保包装的需求

包装业的业内人士大都明白:各项工作应当优先考虑减少环境影响。但工艺改造不仅过程复杂,而且成本很高。例如:果汁的包装就包括了塑料防水层、硬纸板层、塑胶、隔氧层,及另外的胶层、防水层等六层。

新包装材料要想具有竞争力,其价格必须合理,且最好不要改变任何包装工艺。它还要便于运输和保存,以及不能在所包物品上留下任何化学残余物。

Xylophane 公司正在与几家合作伙伴共同研发阻隔材料,并将其应用于各种领域。目前Xylophane材料还处于测试阶段,仅是小规模生产。下一步,Xylophane公司会扩大生产规模。

生物塑料的研究

Xylophane公司并不是生物材料商用的唯一拥趸。其实,世界上有许多实验室都在进行环保包装材料的研究。但新材料成本过高及工艺水平不成熟是当前的主要障碍。目前,最为成功的量产生物塑料是聚乳酸(PLA),它的原料是来自玉米和甘蔗的淀粉。

文章发布于2009年6月