天然气管道中的甲烷泄漏是一个非常严峻的问题。NextSeal 的密封技术采用了革命性的气压平衡方法,可以将泄漏降低 95%。

“光在美国,我们的技术每年就可以将天然气管道中温室气体甲烷的排放量减少 2900 万吨二氧化碳当量。甲烷是天然气的主要成分,其排放量大致相当于纽约市每年碳足迹的一半。由于天然气中所含的能量可以供消费者使用,没有泄露到大气中,因此也有益于环境”,NextSeal 的首席执行官 Andreas Söderberg 表示。

借助 NextSeal 的技术,可以用液体平衡压缩机密封件周围的压力,从而减少气体泄露。
在美国,处理气体泄露是一项重要工作,奥巴马总统近期决定在 2012 至 2025 年间将天然气行业的排放量降低 45%。美国能源部正在寻求一种能够减轻天然气基础设施对气候影响的技术。瑞典 NextSeal 公司便是他们关注的创新公司之一,美国现在为该公司的密封技术进行了为期两年、金额达 700 万瑞典克朗的投资。

Med NextSeals teknik balanseras trycket kring kompressortätningen med en vätska. Resultatet blir minimerat läckage av gas till omgivningen.

借助 NextSeal 的技术,可以用液体平衡压缩机密封件周围的压力,从而减少气体泄露。

全球天然气产量为  4300 x 109 立方米 (2010),而美国是头号生产国。每年泄漏大约 1000 x 109 立方米,价值高达 3000 亿瑞典克朗。浪费量与全球第八大生产国沙特阿拉伯的所有天然气产量相同。如果不采取任何措施,在 2030 年前全球天然气泄漏将增加 30%,从而对气候造成严重影响。

密封压缩机

“NextSeal 发明了一种独特的技术来密封各种各样的压缩机。我们首先是尝试为食品工业开发一种压缩机,并确定了这些要求:尺寸小,耐高压、无油(以免污染食品)和耐用。市面上找不到任何一种合适的解决方案,所以我们提出了自己的解决方案,一种让密封行业发生巨大变化的解决方案”,Andreas Söderberg 说道。

“这种技术的独特之处在于我们是密封液体,而不是密封气体。简单地说,我们是用液体平衡压缩机密封件的压力,从而调整气体压力。这个过程可以从外部或内部容器进行,机器将变为液泵,而不是压缩机。在机器中有压力的条件下,气体泄露比液体泄露高成千上万倍。因此,如果利用我们的技术,压缩机泄漏几乎可以忽略不计,机器磨损也极小”,Andreas 说道。

美国的天然气管道长达 40 万公里

“美国的天然气配送管道系统规模庞大,长约 40 万公里。每隔 100 公里左右就会建一个压缩机站来调节管道中的压力。而这就是发生泄漏的地方,也是安装我们的密封设备的地方。相比目前的情况,我们估计可以将泄漏降低 95%。这意味着可以减少 2000 到 3000 万吨的二氧化碳当量。”

Serendipity-bolaget NextSeal tilldelades Stockholm stads Innovationsstipendium för bästa miljöteknikbolag 2015. ”Teknologin befinner sig i ett tidigt kommersialiseringsstadium och det är därför extra roligt att få motta det hedervärda Innovationsstipendiet”, säger VD Andreas Söderberg, som syns längt till höger på bilden. Foto: Anna Rut Photography.

Serendipity 公司 NextSeal 于 2015 年作为最佳绿色科技公司获得了斯德哥尔摩市创新奖学金。“由于这项技术尚处于商业化的早期阶段,因此获得知名创新奖学金让我们格外激动”,首席执行官 Andreas Söderberg(图中最右)表示。图片来源:Anna Rut Photography。

“在 NextSeal 的各个部件到位前,我们还有许多工作要做。我们需要了解部件的寿命,以及如何更大规模地实施这项技术;天然气压缩机非常之大。经济效益是一个重要的动机,浪费的气体成本非常之高。我们现在有两年的时间去开发和测试这项技术,希望在 2018 年能将产品推向市场”,Andreas Söderberg 说。

Nextseal 目前正与西南研究院 (SwRI) 以及 Williams Pipeline 公司合作。SwRI 雇佣了超过 2000 名研究人员和工程师从事应用研究和开发。Williams Pipeline 在天然气基础设施领域拥有 100 多年的经验,该公司负责美国三分之一的天然气配送业务。

本文发表于 2016 年 12 月。