由生物原材料制成或具有可生物降解特性的塑料都属于生物塑料。生物塑料能从多方面提高环保效益。

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据欧洲生物塑料组织预计:全球生物塑料的产量将在2015达到170万吨,是2010年产量(70万吨)的两倍以上。

未来的趋势已然十分明朗:可生物降解塑料的使用率将越来越高,越来越多的塑料也将采用生物材料。

欧洲是全球最大的生物塑料市场,拥有该领域最高研发水平。但生物塑料产量增速最快的是亚洲和南美洲。

瑞典的包装材料公司Tetra Pak就采用了巴西生产的生物塑料来制造牛奶盒上的螺旋盖。

在巴西,雀巢(Nestle)公司的两款主打牛奶产品已采用Tetra Pak公司的生物塑料制螺旋帽。

这是植物制聚乙烯首次用在包装材料当中。

目标:是研制可再生包装材料

目前,Tetra Pak的包装材料中,可再生材料所占比例约为73%。木材是关键的一种原材料。

“生物塑料是我们下一阶段的重点,也是寻求可再生原材料的关键一步。”Tetra Pak首席执行官Dennis Jönsson说。

“我们的硬纸板包装材料本身已具备了不错的环保特性。再加上可再生聚乙烯制成的螺旋盖及我们对扩大其它塑料成分使用率的承诺,一款100%用可再生材料制成的容器将很快成为现实。”

生物塑料由高密度聚乙烯(HDPE)构成,主要成分是生蔗糖。

这套工艺出自巴西最大的石化企业——Braskem SA。聚乙烯分子由乙醇制成。他们从甘蔗中提取乙醇,再通过聚合将将乙烯制成聚乙烯,最后用这种聚乙烯生产牛奶包装盒上的螺旋盖。

最终制成的生物塑料拥有与化石燃料制塑料一样的特性,但对环境和气候的影响更小。

生物塑料由Braskem建在巴西南部的一家大型工厂生产。2011年开始,该厂一年给Tetra Pak公司的供货量大约为5000吨,相当于Tetra Pak公司每年在螺旋瓶盖上的塑料使用量的5%,不到该公司塑料使用总量的1%。

“这是Tetra Pak首次发布可再生塑料产品。欧洲已经推出了其它的可再生材料,我们期待着将它们运用到生产当中。”Tetra Pak公司北欧地区首席执行官Jonny Olsson说。

“我们的客户对这款产品非常感兴趣,我们的目标是尽快在北欧国家推出可再生塑料。时间的长短,将取决于生物塑料何时可用,及相关的技术开发需求。”

本文于2011年11月发布