一次性产品包装材料遍布社会各个角落。我们希望产品包装既耐用又能有效保存里面的产品,但选择制作包装的原料却是个难题。使用普通的塑料和纸质材料制作产品包装有不少好处,但它们却成为了人类社会中的主要垃圾。

Ecolean公司用白垩制作环保包装材料。

Ecolean公司研发出一种生态可持续型食品包装。该公司正尽可能地用天然原料白垩来替换传统的石油制品。Ecolean公司的努力可以减少石油的使用,降低包装生产对环境带来的影响。白垩是一种细微的石灰石,很容易碎成粉末。石灰石主要由珊瑚壳、蚌类、贝壳和其他海洋生物形成,而这些物质都是由白垩构成。在海洋中,贝类生物死亡后,贝壳将沉入海底,形成贝壳和白垩淤泥。日积月累,贝壳和白垩淤泥将固化成为石灰石或碳酸钙。现在,这一过程仍在继续。

可以这么说,Ecolean将海洋生物的“衣服”变成了食品的“新衣”。名为Calymer TM的包装材料,由白垩、聚乙烯塑料、聚丙烯共同构成,其中白垩占40%。塑料将材料凝合,使其耐用且柔韧。Ecolean包装材料比同类产品中的纸板轻40%~45%、比塑料轻60%~65%。Ecolean “软瓶”是一种可自立的液体包装袋,可用于包装牛奶、酸奶类食品。“软瓶”有两种款式,两种款式的区别在于有否充满气体的固定手柄。

Ecolean公司委托他人进行了包装材料环境影响的阶段性对比分析。结果显示:食品行业中,Ecolean的包装材料比普通包装材料消耗的能量和水更少、产生的垃圾更少、对环境的影响也更小。

Ecolean是一家年轻的公司,但他们已在六个国家建立了营业部,产品远销30个国家。他们的想法是:向竞争激烈的全球食品行业全面进发。该公司的产品还没有征服世界工业。这种材料和包装的设备成本比传统包装的要高。随着环境问题日益突出,Ecolean希望自己的产品能够赢得更多市场份额。该公司并不自己销售包装材料,而是销售成熟的包装方案和装料机。这和Tetra Pak的营销理念相似——即市场上的意识提高会产生更多利润。这也许并不奇怪,因为Ecolean的一位大股东就是Tetra Pak公司创始人之一的Hans Rausing。

文章于2008年2月首次在Advantage Environment发布