世界上包括旧金山在内的许多城市已经禁用塑料购物袋。一些地方政府采取提高相关税率和价格的方式减少这类垃圾。在塑料袋的环保问题上,许多私营公司也站到了环保一边。一些购物中心还要求他们的承包商停止派发塑料袋。在瑞典,每年要消耗大约十亿个塑料购物袋,它们大多数从商店带回家后被直接丢弃。

塑料袋由聚乙烯制成,这是它备受争议的重要原因——聚乙烯来自不可再生的石油原料。另一个重要原因是一次性容器会增加社会垃圾数量。随意抛弃的塑料,会成为大自然难以降解的“白色污染”。现在人类对塑料最好的处理办法,也仅仅是使用焚化炉进行焚烧,焚烧过程中产生的二氧化碳也将对全球气候产生影响。

生物塑料的先驱

化学工程师Gerth Jonsson研究可生物降解的塑料已有30个年头。可直到五年前,真正的市场才开始出现。注意到顾客对绿色替代品的关注后,瑞典食品连锁店ICA开始寻找一种更环保的塑料袋。在Jonsson和他儿子Magnus Jaeger于2003年成立Tenova 生物塑料公司的时候,可堆肥袋子已经出现好几年了。

Tenovas公司的生物塑料产品年产量已达2500吨。ICA集团一直是Tenovas公司的最大客户,ICA集团每年向顾客派发的购物袋的三分之一由Tenovas公司提供——大约一亿个可生物降解塑料袋。2009年,Tenova公司被瑞典包装行业巨头Billerud公司收购。

聚乳酸产品

玉米, 甜菜 和草都能作为现代塑料的原料 。

Tenova公司生产的用于制造购物袋的塑料中含有45%的聚乳酸和另外一种称作Ecoflex的聚酯纤维,后者由德国化工制造商BASF公司提供。聚乳酸目前主要从玉米中获得,而甜菜和草也可以成为原料。如果在生产合成物时提高聚乳酸比率,会导致塑料产品的力学性能变差。不过,Tenova 和 BASF公司合作研发了一种新型Ecoflex,可以将聚乳酸含量增至60%以降低成本。

现阶段,生物塑料制成的袋子比传统的聚乙烯袋子贵。

生物塑料可以自然降解,也可以添加到工业堆肥中去。然而小户堆肥无法处理大量的材料。如果天气温暖,这种袋子在户外几个月就能被降解。这种材料符合欧盟的可堆肥性标准。在整个使用寿命周期的测量中,生物塑料释放的二氧化碳少于传统聚乙烯塑料。

绿色聚乙烯

传统的聚乙烯塑料也可以更加环保。聚乙烯来自乙烯。乙烯是世界上产量最大的有机分子,也是重要的工业原料,它常用于许多化工产品的合成。

通常,乙烯由石油化工裂解而成。现在,更“绿色”的替代品即将出现:通过脱水工艺,从乙醇上移去一个氢分子。在瑞典,有几个乙醇脱水工厂已建成或正在建造中,年总产量已达55万吨。但是,通过这种方法生产的“绿色”聚乙烯的成本比传统工艺高30%至40%。

Billerud并购Tenova的目的是为了实现可再生塑料膜的研发计划。这种塑料膜由纸和硬纸板砌合而成。该公司认为,生物塑料将在包装材料的未来扮演一个重要角色。

文章发布于2009年7月