Fredrika Gullfot及其同事的工作是种海藻。位于瑞典南部的哈门赫格有两千平米废弃的温室,原本是用来培育花朵及其它植物的,如今已被改造用于生产单细胞海藻。「我们使用了大量直径五厘米的玻璃管来种植海藻。这种海藻需要阳光、二氧化碳、一些营养素,当然,还有水。」该公司首席执行官Fredrika Gullfot说。

「种在玻璃管里,可以使光照达到最大化。当我们将空气导入管中,就会发生冒泡。我们是瑞典第一家海藻种植场。但在很多国家,海藻油已经成为一种趋势。」Gullfot继续说到,「在瑞典的气候环境下,每公顷海藻的榨油量比同面积的油菜籽多22倍。」

海藻油

浮游植物是一种单细胞植物,在世界各个水域都十分常见。Simris Alg公司最开始是自主培育或购买这类海藻,并将它们种在容器中通过细胞分裂进一步繁衍。起初进度很慢,但几周之后,海藻便逐渐繁茂,可以收获了。大量的海藻经过干燥和碾磨后,再进行生物炼制,其中的酶、脂肪酸、色素、抗氧化物、蛋白质和氨基酸等化学成分被分离出来。提炼出来的海藻油,可作为生产生物燃油的原料,剩下的废渣则转化为沼气。日常生活所产生的废水可作为营养成分用于海藻的培植。

海藻中丰富的可提取物引起了世界各国的普遍关注。现在,航天航空行业也将海藻视为化石燃料的潜在替代品。美国总统奥巴马已采纳了一项未来计划:用培植的海藻来满足国内17%的燃油需求。瑞典地方政府也将海藻视为一种沼气生产原料。这一技术也适合在食品行业广泛应用,比如用海藻来生产染料、脂肪酸和抗氧化物。我们可以从浮游植物中提取出欧米伽-3脂肪用于营养品中。

「海藻油可替代鱼油,以防过度捕捞。」Gullfot说,「目前瑞典每年可售出五亿克朗欧米伽-3鱼油。全球每年鱼油产量为十万吨,年需求量增长保持在8%。食品行业也在寻找可替代棕榈油的环保产品。等技术成熟到可以大规模生产廉价的海藻油,那么Simris Alg公司及同类企业将迎来又一个巨大的市场。」

能源密集型产业

海藻可在一个相对较小的区域内养殖,原材料几乎是免费的。而生产所需的能源却是一大问题。水泵、温室照明、烘干机要消耗大量的电力。「日照,是我们将温室建在斯科讷省东南部的主要原因。我们还加入了一个名为AlgaePARC的国际合作项目。该项目旨在寻找最高效的大规模海藻养殖方式,并以此为依托研发出一种经济、可行的生物燃料生产方案。」Gullfot说。

「目前,利用海藻来生产食品添加剂、化妆品和药品已经可以盈利了。但用海藻来生产生物燃料,成本仍然不划算。参与这项合作项目的还有化工公司BASF、食品公司Unilever和能源公司Exxon Mobil,项目经营地点在荷兰。」Gullfot说。

为众人称道的商业想法

Simris Alg在瑞典国内外都吸引了大量的关注。这个点子是由Fredrika Gullfot和Tony Fagerberg想出来的,他们分别就读于瑞典皇家理工学院和隆德大学。他们认清形势,抢抓机遇,坚信微藻类的培养,有利于可再生能源研发和食品生产方式的优化。他们希望搭建最尖端的设施来培育和生产微藻类,并将Simris Alg公司发展成为瑞典微藻类科技研发领域的领头羊。

目前他们进展得还不错,基本构想已经实现。Simris Alg公司现主要专注于为人类和动物研发食品和饲料的添加剂。马、狗和猫也需要欧米伽-3脂肪。而这些业务所获得的利益可以为生物燃料的研发提供资金。Simris Alg被授予斯科讷地区备忘录2012环保奖,主办方这样称赞道:Simris Alg致力于化石燃料替代品的关键技术研发,是瑞典环境工程事业中拥有举足轻重地位的企业。是瑞典环境工程事业发展中至关重要的企业。

瑞典还有一家专注于海藻培育的企业,名为Asta Real。该公司由日本富士化学工业公司控股,主要生产食品、动物饲料和化妆品中所需的抗氧化物。

本文于2013年3月发布