Just as much power as needed

提供足够大的动力。

船只的传动系统通常由五个系列组件构成:柴油发动机、变速箱、螺旋桨轴、螺旋桨和舵。这种固定组合在一定程度上限定了船舶制造的方式。

为提高航速,多数大型柴油发动机经过优化后,能很快达到预期航速。但是许多船只,例如豪华游轮和那些经常穿梭于狭窄航道的船,多数时间都在低于最佳运转速度的状态下行驶。

作为一种比较新颖的船载动力方式,柴油机电力推进的特别之处在于:它的主螺旋桨由电力发动机驱动,而电力由柴油发动机提供。柴油机电力推进提高了螺旋桨扭矩性能,使其成为了破冰船这类专业船舶的不错选择。电力推进系统在低速下也可保持高效。柴油发动机在匀速运转时拥有最佳负载。

作为世界上最大的电力推进系统制造商,瑞典和瑞士合资工程公司ABB通过其Azipod系列产品将新型驱动的发展又推进了一步。Azipod吊舱安装在船体外侧,它融合了推进电机、主螺旋桨、方向舵和船尾侧推器的功能。因此轮船不必再安装这些原本独立的设备,节省的空间可以用做别的用途。

诸多优点

可360度旋转的吊舱使船只的机动性大大提高。

相比传统的柴油-电力推进系统,Azipod系统在巡洋舰上可以节省燃料约10%——进一步改进后此数字还有望得到提升。2004年,日本最大的轮渡运营商新日本海(ShinNihonkai)轮渡株式会社,为公司的两艘渡轮安装了Azipod系统,成效立竿见影:两艘渡轮不但提高了运载能力,还降低了20%的能耗。

Azipod系统的另外一个环境优势并不那么明显,但却同样不容忽视:依靠它更好的机动性和防撞功能,船只安全性得到了加强。虽然不可能得到准确的数字,但船运事故的减少必将有益于海洋生态系统。

文章发布于2009年4月