瑞典Haldex公司主要研发和生产可以提高汽车安全、环保和动力学性能的产品。「实际上,我们很关注货车、公交车和拖车的制动系统。汽车行业迫切需要降低油耗和温室气体排放。」Haldex公司全球研发经理Per-Erik Kronqvist说。

Haldex制动器的重量比竞争对手的更轻。

「我们生产的制动器由铁和其它金属制成,单个重量大约在30~40千克。一辆带挂车的货车可能带有16个这样的制动器,这也意味着我们所供应的元件对车辆总重量的影响可不小。」Kronqvist说。

「我们非常重视市场当地的环保法规以及用户需求。汽车行业十分关注燃油效率,Haldex的竞争力在于制动器的重量更轻。降低车身重量可以减少平均每吨货物的油耗,从而降低成本。」Kronqvist说。

2011年,Haldex发布新一代盘式制动器,它比前几代更轻。ModulT盘式制动器比竞争对手的产品要轻10%,这同时也提高了车辆的载重量。平均每吨货物的油耗和燃油成本的下降,也有助于降低整体成本。

设计是关键

「对于我们来说,难度在于让新款盘式制动器达到与过去一致的安全高标准和强度。我们先把重点集中在最大、最重的铸件上,例如制动钳,但后来,我们找到了减轻制动系统各部分重量的办法。」Kronqvist说。

「当然,你可以寻找新的材料,例如铝,但成本更高,且耐疲劳度较差。因此,我们选择了利用设计来减重。我们的目标是减轻10%的重量,即为每个制动器减重几千克。经过反复设计,我们拿出了合适的方案。」Kronqvist说。

「我们重新设计了ModulT制动钳上的几个部分,改变了它们的形状,使其减重近10%。假定我们每年要生产数百万个制动器元件,在一个部分减重几千克,为公司所节省的成本是非常可观的。而从原料到最终产品这一整个生产链中,我们毫无疑问可以获得非常好的环境效益。这也让Haldex获得了不小的竞争优势。」Kronqvist说。

Lesjöfors公司研发出一款无需处理的不锈钢弹簧。

每一个元件都有其重要性

Lesjöfors公司隶属Beijer Alma集团,该公司负责为ModulT制动器提供制动弹簧。Lesjöfors的研发工程师认为,以前的弹簧设计方案并不理想,还有较大的改善空间。经过努力,他们设计出了一款无需额外加工处理的不锈钢弹簧,无论从工人的健康还是环保的角度来说,都是有益的。弹簧的形状有所改进,尺寸缩减了1~1.8mm。它的另一大进步是使用寿命比过去的碳钢弹簧延长了50%。

使用高性能设计技术

「为了重新设计我们的产品并加快设计速度,我们使用了最先进的设计软件。过去,设计ModultT需要超过40台模拟器,现在我们希望仅用几个设计元素就能完成同样的工作。我们还会进行生命周期分析,以了解新设计对环境有哪些影响——当然,它的环保性能会有所改进。假设我们每年生产500万件自动调整臂,每件产品的重量可减少300克。那么我们每年可以少购买1500吨铁。对于车主来说,油耗也更少了。」Kronqvist说。

本文于2013年9月发布