催化燃烧法——即在燃烧过程中利用催化剂对挥发性有机化合物进行氧化,已经为人们使用多年。这是一种减少挥发性有机化合物污染的有效方式,但实际应用中仅限于气态燃料。现在,瑞典的Zemission公司准备推出一项产品,它可以将催化燃烧用于各种液态燃料—包括化石燃料和可再生燃料。

这家公司研发了一种安静、小巧、能效极高的燃烧器,它能明显降低污染排放。首选应用方案是作为船只和房车的热源,但Zemission公司更专注于将这项技术应用于电动和混合动力车辆上。

零排放

当然,任何燃烧过程都会产生各种气态副产物,无论燃料来源是化石的还是可再生的资源。传统的有焰燃烧效率不是特别高,而且它会增加碳氢化合物、一氧化碳、氧化氮和颗粒这类对人类及环境有负面影响的污染物。

Zemission的技术可以称为无焰燃烧,它是在一个有催化活性的贵金属面或金属氧化面进行化学反应。相比传统燃烧而言,燃料燃烧的温度稍低,燃烧却更充分,能减少95%至99%的污染物。

在许多情况下,Zemission燃烧器排放的废气的污染级别比周围环境的级别要低。其主要副产物为水,二氧化碳,热气和大量辐射热量。二氧化碳排放级别并不取决于Zemission的技术,而是和其他燃烧方式一样,而利用生物燃料可以实现碳中性。

许多船主和房车车主希望使用更安全的能源代替煤气罐,而无焰催化燃烧技术可使用车辆自身燃料用于供热。Zemission希望在18个月内将产品投入市场。

潜在的汽车工业市场

汽车制造商一直在寻求更好的排放控制方案,从市场上油电混合动力车辆数量的增长就可以看出这一点。

但是,新问题又出现了:单架汽油或柴油引擎的运转能效约为30%,并产生大量可供轿车内部供热的废热。一辆电动车的能效大约在95%,没有多少可以为车厢供热的余热。在一辆电动车上使用普通的液态燃料加热器,产生的排放会抵消汽车的整体绿色效应,安装电动加热器还会影响车辆的行驶距离。

虽然传统的内燃机已十分高效,但没有足够的余热能迅速温暖车厢。汽车加热器的市场近年来扩大了一倍,目前预计规模已达10亿美元。依靠他们的环保和安全优势,Zemission看到了多燃料加热器在汽车应用上的巨大潜力。

供热和制冷应用

催化燃烧产生的废气,可以直接引入温室用作温室种植的热源。二氧化碳可以促进植物生长,带来产量增长。由于空气污染始终很低,人也可以待在温室中。“但是温室市场小且分散。”Zemission的首席执行官 Anders Vestin说。

这项技术还能用于吸收式冰箱,而不需要电或液化石油气作为能源。因此,对Zemission催化燃烧感兴趣的不仅仅是房车制造商,还包括部分发展中地区。这些地区一方面受到电力供应的限制,另一方面又亟需使用储存药剂、血浆这类医疗用品的冰箱。

文章发布于2009年11月