越来越多的人开始追求更环保的汽车。近几年,各类运输用燃料的市场需求大幅增长。传统的汽车制造商和燃油公司在研发传统和新产品的过程中,开始更多的考虑环境问题。当今的引擎已能采用生物燃料运转且更省油,汽油、柴油对环境的危害正在逐渐减少。还有新的公司在不断研制替代燃料,并开始投放市场。这些公司也制造、销售新燃料的生产设备。经销商正在将化石燃料与新的、更加环保的替代燃料结合使用,为越来越多的顾客提供生物燃料。

由植物和动物脂肪制成的生物柴油

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生物燃料可以由植物和动物的脂肪提炼制成。

Ageratec公司抓住了这个新的商业机会。在诺尔雪平市郊,该公司正在研发和生产加工设备,这些设备的用途是利用植物和动物的脂肪生产生物柴油。Ageratec最小型的设备可以用于个体农场,利用如油菜籽油等原料为农场自己的拖拉机提供生物柴油。听上去,这像在鼓动农民放弃农活,转而生产燃油。实际上,大多数制造生物柴油的天然原料并无食用或经济价值。通常,各类废弃物都是大规模产生的——如屠宰残余物中的脂肪、被快餐店多次使用过的食用油。最终的分析报告显示,拖拉机司机并不感觉生物柴油或普通的柴油在使用上有区别。

“我们的顾客购买这款设备的原因有很多种。有些可以用它加工燃料,减少燃料的开销。也有买家希望使自己农场的运输及废料处理工序变得更环保。” Ageratec首席执行官及合伙人David Frykerås说。

这一生意的目的,就是让农民既是天然原料生产者,又是最终用户。从2003年起,这个公司已经卖出大约80台机器,每台最低价格为150万瑞典克朗。每台设备每天可提供生物柴油两千到三十四万公升。该公司位于诺尔雪平的工厂负责制造这一设备。该设备已在全世界的18个国家销售,最大的客户群在澳大利亚。公司产品销售的95%左右为出口销售。

生物柴油的优点

相比普通柴油,本地生产的生物柴油更有利于经济和环境。Ageratec强调指出:

  • 公司可以减少燃料开销,甚至销售盈余燃料增加收入。这能提升公司的环保形象。
  • 生物柴油的使用,意味着通过从农业和屠宰行业废弃物中获得能量,人类对化石燃料的依赖正在降低。
  • 生物柴油生产的副产品也有价值。比如:挤压油菜籽时可同时制做菜籽饼,菜籽饼是很受欢迎的动物饲料;生产生物柴油所留下的剩余甘油可以用于生成沼气。

用生物柴油取代普通柴油有许多优势。

  • 生物柴油的毒性更小,使工作环境变得更安全。生物柴油出现泄漏事故时,土壤和水受到的污染较小。
  • 生物柴油产生的二氧化碳、硫化物、碳氢化合物、微粒排放都更少。
I den här anläggningen tillverkas biodiesel.

将甲醇或乙醇加入处理罐中就会发生化学反应,进而产生生物柴油。

附图中展示了一些用于生物柴油生产的设备。工序的第一步是压榨原料(例如油菜籽),并将过滤后的油储存在油罐中。随后,这些油将被输送至另外一个罐中进行预热。把甲醇或乙醇同催化剂一起加入处理罐中引起化学反应,进而制造出生物柴油、副产品及甘油。甘油将被分离出去,多余的甲醇和乙醇将被回收。生物柴油将在后续加工阶段经历中和、提炼、过滤三道工序,再输送至储罐中。

文章于2008年2月首次在Advantage Environment发布