位于瑞典隆德市的环境工程公司REAC Fuel研制出了一种萃取法,可将木质纤维素生物质转化为生物燃料,并已申请专利。

其中的奥妙就是将生物质分解为单糖分子,再用于乙醇和其它生物燃料的生产。利用这项技术,能以更划算的方式生产柴油引擎燃料等。

「我们的这套办法可以规模化生产。它的一大优势是木质纤维素含有足够的能量,可为这套工艺本身的运转供应能源。」REAC Fuel总裁Anders Carlius说。

「这种热化学处理法成本低、效率高,我们可以用生物质来生产糖,而这种糖的价格只相当于目前市场价格的一半。我们生产的这种糖用处很多——比如制造沼气。」

「几年后,我们的生物燃料的价格就会与化石燃料差不多。」Carlius说。

潜在的原材料——大麻

大麻是一种生命力很强、生长非常快的一年生草本植物。它是最古老的、耐寒的栽培植物之一,能够在贫瘠的土壤中以及大多数气候带生长。提炼大麻的历史已经长达数千年了,分别用于纺织和医疗用途。这种纤维可以用来制造纺织品和绳子,它的种子可用来榨取大麻油。

人们所熟知的大麻或许是用它的种子提炼出的毒品,它的种子里含有四氢大麻酚(THC),因此在许多国家种植大麻是受到限制的。1970年到2005年期间,任何大麻在瑞典都是禁止种植的,但现在种植「工业大麻」是允许的,该品种含有THC的浓度很低。

「大麻引起了生物燃料制造领域的兴趣。」REAC Fuel公司的共同创立者Rune Ekman说,「它的纤维素含量在32%~38%左右,长势茁壮,直至北极圈附近,每公顷大约可以产20吨干物质。大麻已被看做是运输与光合作用之间关联的纽带。」

「我们可以利用所有含纤维素、半纤维素和木质素的生物质。生物燃料的生产也可以规模很小。基层的小制造商用模块化装置就能做到。而邻近原材料产地可以减少运输。」

这套生产生物燃料的专利方法的第一个步骤,是将生物质(木质纤维素)分解成含相同成分的溶剂。这里面包含了拥有五或六个碳原子的糖类,以及含木质素的化合物。

在第二阶段,为了增加燃料中的「目标分子」浓度,需要添加还原剂,前两个步骤都是采用了热化学工艺,温度接近300°C。

该技术的进一步发展

自从2006年成立以来,该公司获得了大约5000万瑞典克朗的注资。2010年,REAC Fuel公司又从BP石油公司、风险投资公司VantagePoint以及Sustainable Technologies Fund(可持续发展技术基金)那儿拿到了3000万瑞典克朗的投资。

这些资金主要用于保护专利和进一步改善这项技术,下一步则开始投产。他们的工作地点主要在斯德哥尔摩地区,该公司目前正在寻求超过6000万的投资,用于扩展业务。

本文于2012年5月发布