「到2030年,斯泰农松德市将成为化学工业领域制造可持续产品的中枢。我们的公司致力于以可再生原料和能源为基础,为建设可持续型社会服务。」INEOS公司总裁Lars Josefsson说。

AGA、Akzo Nobel、Borealis、INEOS以及Perstorp等化工企业于2010年共同提出了建设可持续型社会、促进化工行业发展的美好愿景,这些企业均位于瑞典西岸的斯泰农松德市的化工业聚集区。它们的化工产品应用在管子、电缆、塑料、涂料、洗涤剂、燃料、药品及其它数千种产品中。

二战后,制造化石燃料产品的领域高速发展,尤其是石油和天然气。1951年,在瑞典举办的第一届塑料展览会创造了「塑料时代」一词,主题是「关于塑料的一切」。

塑料仅仅是化工行业制造的产品之一,其原材料有90%以上来自化石燃料。油气储量不断减少、化石燃料燃烧影响气候等因素,使得人们开始思考如何降低对石油和天然气的依赖。

让我们来了解一下如何将绿色化工、繁荣的贸易以及可持续的未来都变成现实。

化学是一门充满机遇的科学

如果你相信斯泰农松德市那些梦想家们的愿景,那么在未来20年内,那些大型的石化工业就会成为历史。

「可持续化工2030」这一愿景的实现,需要几方面因素的相互作用,包括:

  • 向可再生资源的过渡——合理利用菜子油、稻草、木片、藻类、甘蔗及农林业的废料等。
  • 某一领域的废料可用作为别处的原料——家庭垃圾可以转化为气体,用于制造塑料和其它产品。工业废料、回收塑料等也是潜在的原料。如今,人类利用新的技术可以分离电缆中的不良成分,使上千吨的塑料绝缘电缆得以回收利用。
  • 全社会应当形成一个整体、营造浓厚氛围,以此应对可持续性问题。企业与企业之间、企业与周边社区之间都应该加强沟通、团结协作。一些企业可以承担可再生原料的处理,并将处理好的原料卖给其他公司,以促进下一环节化工工艺的改善。

位于斯泰农松德市的「化工聚集区」打算利用沼气和生物乙醇厂来处理可再生原料及各种废品。今后,这里工厂的过剩热量将会输送回城市供热系统;火车采用可再生燃料;城市电力来自可再生资源;而常见的供热设施采用可再生燃料或废料。

这是一套正在逐渐形成的新工业生态系统。基础设施大部分已就绪。

真正的重大消息是:像乙烯、丙烯和天然气这类有机分子将来不会再从石油天然气中获取,而是从可再生资源中获得。更重要的是,工厂并不需要为此改变化学工艺,其最终产品也不会受到任何影响。

「在共同的、长期的化工政策的影响下,我们这个综合聚集区于2010年开始统一启用这套工艺,并形成了这一共同愿景。要想实现它,需要社会各界的广泛参与,尤其是学术界、政府以及其它行业的支持与参与。」INEOS总裁Lars Josefsson在一场关于「2030愿景」的研讨会上说,各个发言人都分别描述了「可持续化工2030」项目要如何实现。

未来近在眼前

斯泰农松德市已经开始关注绿色化工和可再生原料。参与该愿景计划的企业已经开启了迈向2030的旅程,以下是其中的一些例子:

  • 从菜子油中获取的可再生燃料——在斯泰农松德市,Perstorp公司拥有斯堪的纳维亚半岛最大的生物柴油(RME)制造厂。瑞典生产的大多数可再生燃料都出自该公司,该公司产品如今已在瑞典的柴油市场占有相当一部分份额,在可持续性方面尤为突出。生命周期分析显示,该地区60%以上的化石碳已被生物柴油取代,而欧盟地区的标准为35%。
  • 经久耐用的电缆——Borealis是一家生产高强度的电缆产品的制造厂,耗资40亿瑞典克朗建成。该企业目前专注于优质电缆材料的研发,主要针对远距离电力传输,其产品的使用寿命可达50年。Borealis在电缆材料研发方面处于世界领先地位,他们的研发人员大约有100名。电力电缆的需求量很大,Borealis的产品将有助于改善全球电力供应。
  • 环保洗车——斯泰农松德市的Akzo Nobel(阿克苏诺贝尔)公司每年的研发费用高达8000万瑞典克朗。该公司研制出的产品包括洗车用的去油剂(主要成分是水)。该产品彻底改变了清洗硬面的方式,使人类从使用溶剂型清洁剂去油的时代进入用水的时代。
  • 可再生涂料成分——2010年以来,Perstorp公司推出了全球第一款用于制造水性醇酸漆的可再生原料(名为「Voxtar」)。这种原材料由生物甲醇和生物乙醇构成。Voxtar占墨水成分的15%,可以提高墨水的速干性及质量的稳定性。

过去、现在和未来

要想实现「可持续化工2030」这一愿景,有许多问题需要解决,需要消费者、相关法规、政策、教育以及投资等多方面因素的相互作用。假设现在是2030年,我们正坐在研讨会现场听取专家分析绿色化工为何能使化工业繁荣。发言人也许会提出以下观点:

  • 有远见的政治家们热衷于投身绿色、环保事业。绿色化工能为化工业发展争取到足够多的政治支持。而在相关政策的支持下,化工业将吸引更多的资本。
  • 市场对绿色产品的需求越来越大,消费者也愈发倾向于购买绿色产品。在公开投标活动中,绿色产品也总能占得先机。
  • 企业一帆风顺,能够盈利而且充满信心。越来越多投资者对此感兴趣,将资金投入到瑞典化工业当中。
  • 塑料和化工行业成功走向世界,能够专注于更换原材料以及提高效益。
  • 化工领域的声誉在提高,高校中的化学项目能够吸引更多的优秀学生参与其中。化工企业的职位拥有很高地位,能够吸引到优秀人才。行业与学术界之间的产学研协作实现双赢。

本文于2012年4月发布