国际航运是产生硫氧化物、氮氧化物、二氧化碳的主要源头之一。用液化天然气(LNG)替换普通的运输工具燃料,可以极大改善航运对环境带来的影响。

每年,国际航运产生的硫氧化物、氮氧化物、碳,分别占全球排放总量的4%、7%和近3%。同时,航运业还会产生其他对人体有害的微粒排放物。因此,在应对全球气候变化这一问题上,航海领域的环保改革至关重要。

对船用燃料(从原油中提炼)含硫量的限制将更加严格。国际海事组织(IMO)已经提高了对船用燃料含硫量的限制,而瑞典航运业将推行比许多欧洲国家更加严格的要求。但从商业的角度考虑,要使航运业既环保又不影响竞争力,我们必须有更好的方案。

液化天然气

液化天然气便是解决这一问题的好方法之一,我们已经在较小的船只上取得了成功。在挪威,越来越多的渡船开始使用液化天然气。液化天然气可以有效减少硫氧化物和氮氧化物的排放,而碳排放甚至可能减少20%。

如今,船用燃料的含硫量最多不得超过1%。到了2015年,船用燃料的含硫量将不得超过0.1%。也许液态天然气可以帮助人类实现这一目标。

港口

2011年5月,美国煤气协会(AGA)成立了波罗的海第一家液化天然气接收站,那里的燃气都以液态的形式运输。运输过程中,燃料被冷冻在零下162度的环境中,体积只相当于原来的六百分之一。这样大大提高了运输效率,降低了成本,减少了排放。波罗的海的其它接收站正在筹划当中。

仍不够理想

液态天然气的好处显而易见。相比传统的船用燃料,它可以有效降低硫氧化物、氮氧化物、二氧化碳及微粒的排放。但加工液态天然气的基础设施仍然不足,我们需要时间和大量资金,来建造更多可以为船只供应天然气的港口。

因此,在不改变航线的前提下,小型船只(客船、渡船)可以先用上液化天然气。

在航运业进行燃料改革需要很长的时间,让全世界大部分船只用上更环保的燃料还需时日。

另外,改造常规动力系统,让其可以使用液化天然气的成本很高。但与其它燃料不同,船只改用液化天然气后,无需再清洗设备。此举还能改善船上的工作环境。

结论

目前,使用液化天然气的船只仍然很少,但数量在增加。从环保的角度来说,它仍会带来一定的排放,并不算完美的燃料,但比传统船用燃料好很多。利用现有技术,我们可以让液态天然气更经济、更环保。

综上所述,在减少航运业的环境影响方面,液态天然气将扮演越来越重要的角色。

本文于2011年11月发布