未来的飞机燃料来自海里?

未来的飞机燃料来自海里?

世界上大约2%的二氧化碳排放来自航空工业。为降低航空工业的二氧化碳排放,人们想了许多法子——环保生物燃料正是其中之一。

现在最常见的民用飞机燃料是“Jet A1”,这种燃料与普通柴油燃料类似,但它能够应对各种恶劣的气压和温度条件。因此,在寻求新燃料的道路上,减排并不是唯一的挑战。不仅如此,科学家们还希望新型飞机燃料,能避免第一代生物燃料所出现过的问题——如:无法达到极高的闪点和凝固点。回想一下早期的生物燃料与粮食作物、被迫上涨的全球粮食价格之间的博弈,你就能意识到:下一代燃料要克服的困难还真不少。

劳斯莱斯公司采用麻风树油进行试飞

为了提高研制符合高标准的燃料的几率,人们正在并行研发许多不同的、用各种能源作物制成的燃料。2008年,新西兰航空公司和波音公司利用波音747-400型飞机进行了一次试飞,飞机上的一台劳斯莱斯引擎采用了混合燃料——燃料50%为Jet A1,另50%为生物燃料(用大戟科植物麻风树制成)。

2009年,美国大陆航空公司利用波音737型飞机进行了一次试飞,这架飞机的其中一台引擎采用的是由生物燃料和普通飞机燃料(各占50%)构成的混合燃料,其生物燃料的生产原料为藻类。此次试飞证明:使用混合燃料的引擎,性能未变,能耗更低。这种生物燃料的能含量要高于普通燃料,而低油耗则可以减少对气候的影响。

用于试验的另一种能源作物是亚麻。2009年,日本航空公司一架以亚麻油为部分燃料的飞机进行了试飞。美国海军也对以亚麻为原料的燃料表现出了极大兴趣,并在多种不同型号的直升机和固定翼飞机上对这种燃料进行了试验。

第四类被认为是潜在燃料源的能源作物是各种盐土植物——即能在可溶性盐含量高的土壤中生长的植物,这些盐土植物可以种植在传统作物无法生长的地区,完全符合新生物燃料“不与其它粮食生产相冲突”的评估标准。

2040年航空运输中的非化石燃料将达半数?

什么时候,生物燃料才能在民航飞机燃料中占据一席之地?问题的答案,我们无法凭空揣摩,这完全取决于有关的试验进展。也有人大胆预测:2020年,生物燃料将占航空燃料的15%。到2030年,这一比例将达到30%,而专家期望:到2040年,这一比例能达到50%。

寻找高效、环保且能够商用的生物燃料,的确困难重重。但新型生物燃料的试飞结果显示:在燃料的生命周期中,二氧化碳排放量减少了84%。这一结果,应该能让努力提高航空工业环保水平的人们感到欣慰。此外,航空工业的优势在于:为大型机群供应燃料的情况很少。因此,相比交通网络更加广阔的水陆运输来说,新标准的贯彻在航空工业也容易些。