海产食品是世界粮食生产的重要组成部分之一,但也是长久以来一直被忽视的资源。来自海洋、湖泊和河流的捕捞量已经趋于平稳,而鱼和贝类养殖的成本正变得越来越高。未来,我们需要在发展水产养殖业的同时,降低它的环境影响。在封闭生态系统中进行养殖,可以遏制营养素和化学品的浸出,还可以避免养殖种群与自然种群的混杂。在远海的移动渔场,可以实现对天然鱼群的模拟。

海产食品是一种既高能效又健康的食品。每年都有大约1.5亿吨的重要资源被生产出来,喂养着不断增长的世界人口:为超过10亿人提供主要的蛋白质来源。

人类食用的鱼类和海鲜中,有一半是野生的,另外一半是养殖的。养殖部分的比例正在迅速增长,绝大部分来自位于亚洲河流和近海地区的开放渔场。

不管是野外捕捞还是人工养殖,这两种方式都会带来各自的环境影响。工业化的捕捞往往会导致过度捕捞,危害到资源的长期供应。在捕鱼过程中粗放的、无差别的捕捞方式加剧了这一问题,甚至会威胁到那些不是捕捞目标的生物种群。例如,在拖网捕虾的过程中,网到的生物可能有超过80%都是没有用的。

海产食品是超过10亿人的主要蛋白质来源。

根据联合国粮食与农业组织统计,目前野生鱼类中,只有20%的种类可以满足可持续供应的要求,其余的都已经达到或超出了供应限度。

养殖是可行的选择吗?

随着水产养殖业的发展,它已经为传统的捕鱼业提供了一个可持续的替代方案。但是,养殖的方式也有它的问题。例如,它没有解决过度捕捞的问题,因为人们在养殖肉食性鱼类时经常会用野生的鱼作为饲料,包括养殖的三文鱼。

另一个问题是高密度的个体渔场产生的浸出会导致区域性的富营养化,水质恶化。过高的密度也会伤害鱼类本身,产生一个滋生病虫害的温床,并有很容易传播给野生种群。

新型的喂养方式和闭合系统

让未来水产养殖业更加环保的希望之一,是研发主要使用替代资源生产的饲料来喂养肉食性鱼类。这些原料包括植物、藻类或是酵母。例如,酵母的来源可能是造纸工业产生的废料。

还有一种前景不错的方式,被称为「综合水产养殖法」。在这种养殖方式中,几种养殖种类被同时放在一个相对闭合、平衡的系统或者说是食物链中养殖。其中,种植物被放在水中的容器内培养。在这种方式下,整个养殖系统不需要用到土壤,是对无土栽培模式的一种发展。整个生态系统的平衡是通过固氮细菌来维持。

「综合水产养殖法」的一个简单案例是将鱼类和蚌同时养殖。这种养殖方式的发展潜力非常可观,这样的系统也可以搭建在陆地上,使用储水装置,在城市环境中建立一个养殖场。这样做还有一个环保好处,那就是减少食物的运输需求。例如,瑞典水产养殖公司就希望在不久的将来能在斯德哥尔摩建立一个大型的白斑鱼养殖场。

更多的天然养殖

第三种面向未来的理念是解决过多个体渔场集中在一个较小区域的问题。具体的思路,是将海岸附近静止的养鱼网兜替换为移动的自动设备,让鱼群可以自由地在外海遨游。用这种方式养殖的鱼的生存状态介于当前养殖鱼的状态和野生鱼之间。这将有效降低渔业生产对区域水质和敏感海岸地区的影响。

与目前渔场使用的网兜不同,新的养殖方式预计将使用更大更坚固的机械化笼子,可以在外海的深水中经久使用。例如海洋养殖技术公司(Ocean Farm Technologies)所研发的Aqua Pods产品,就是一种由三角形网眼的面板组合而成的球形笼子。夏威夷海洋技术公司(Hawaii Oceanic Technology)也用类似的原理研发了一种被他们命名为“海洋球”的笼子。

未来的大规模养殖鱼群也许能够像野生鱼群一样自由地遨游。

在愿景中,未来这样的养殖笼子将变得非常自动化,可以远程控制。他可能会跟带有太阳能电池板的浮标连接起来,利用太阳能驱动。

未来不断增长的食物需求对海产食品的供应提出了更高的要求,因此势必会推动鱼类和贝壳类养殖业的发展,由此可能产生的环境影响不容忽视。尽管如此,在这一领域的研究进展表明,未来的水产养殖业可以做到在增加产量的同时降低环境影响。这样,我们也可以减轻海洋、湖泊和河流里那些已经因为过度捕捞而所剩无几的野生水产生物的压力,让他们能够得到可持续的利用。

本文于2013年12月发布