3D打印机目前只能打印塑料零件,但未来它将可以打印电路板和金属零件。

社会经济发展通常被描述为以农业为基础的经济通过工业化向服务型社会发展的过程。一个世纪以前,大多数瑞典人都在从事农业生产。

如今,只有一小部分瑞典人的工作与农业有关,在1960年农业便不再是一个蓬勃发展的行业。如今,用从业人员数量作对比,服务业无疑是最庞大的行业。

材料依然重要

但这并不意味着瑞典人物质消费的下降。相反,他们的消费品越来越多产自国外。这是经济一体化发展的必然规律。作为国内生产总值的统计参数之一,瑞典的进口在近几十年持续增长,而进口产品的类别也在发生变化。

因此,商品生产和运输仍将是瑞典经济的重要部分。而瑞典的消费也成为了环境改善工作的重点。

3D打印机—现代传真机

3D打印机是一项能让消费更环保的技术。

3D打印机技术与传真机的原理相似,它在制作物体的复制品时无需传输实体原物。

正如一台传真机一样,一台3D打印机只需发送者和接受者进行同样的操作,只是传送的是三维物体。实际上,我们只需要两样东西:3D扫描仪和3D打印机。一台3D扫描仪对物体的外形和结构进行扫描——通常使用激光在物体周围旋转,生成它的物理结构信息。

一台3D打印机则根据3D扫描仪传输过来的数据重新制造该物体。这一过程采用的是数字信息,这让我们得以轻松开展原物的修改及修复。

商业优势

如今,这种科技还只能重建比较简单的物体。目前的3D打印机只能以塑料为原料“打印”物品,但这一现状将得到改变。

在现有条件下,人们一般只用3D打印机“打印”产品的原型样板。但随着技术的不断完善,制造最终产品将变得越来越容易。目前,3D打印机制造的物体中只有20%是最终产品。

这项新技术拥有许多商业优势:让一个设想成为产品原型,并向潜在投资方进行展示的成本更低了;在保持大规模量产的同时兼顾个性化生产。

环境效益

这项技术所具备的环境效益显而易见。3D打印机的生产制作过程有点像搭积木,材料是逐层添加的,直到最终成型。这样的生产方式避免了浪费,使用的材料更少。

细致灵活的制造工艺让设计师们得以充分发挥自己的聪明才智,让产品在不浪费材料的同时,实现单独订制。实际上,节省材料和减轻产品重量都能带来环境效益。

英国菲尔顿的一个项目就是个好例子:3D打印飞机零件,重量减轻了60%,这对于航空来说意义重大。每减少一千克的重量,一架飞机每年可节省3000美元油耗,可谓实现了经济和环境的双赢。

最明显的优点:3D打印机让产品生产本土化,减少了运输需求。也就是说,最终客户无需再等待从地球另一端运来的产品了。而且,消费者无需购买这套设备,只需为“制图”付费,并在当地打印出需要的产品。这样便减少了长途运输需求及温室气体排放。

装配线的末日到了?

3D技术才刚刚起步。但随着该领域的不断发展,将有更多复杂的物体被扫描和打印。最引人注目的是研究员Adrian Bowyer的项目——3D打印机自我复制,也就是用3D打印机打印出3D打印机。当3D打印机被公众所熟知之后,也许它将改变生产过程。

自亨利·福特时代以来,大规模生产就成为了工业领域的主宰,也许今后本土化和定制工艺将取而代之。后者也许将引发非常有趣的经济现象,并为环境改善作出重大贡献。

本文于2011年6月发布