肉类生产排放出的温室气体占全球温室气体排放总量的18%。之所以造成这部分排放,主要的原因是人类为建造牧场而砍伐森林。

肉类很快就能由实验室来“制造”?听起来像是一个梦。

肉类很快就能由实验室来“制造”?听起来像是一个梦。

瑞典肉类生产排放比其他国家少很多。但肉类生产在目前和未来一段时期,都会是气候变化的主要致因。而实验室出品的人造肉类可以减少这些排放。

肉类消费对气候变化的影响

全球18%的温室气体排放由肉类生产造成,甚至多于汽车和飞机的排量总和。虽然砍伐森林是造成这类排放的主要原因,但动物的活动也会产生大量沼气。要知道,沼气影响气候的能力比二氧化碳强好几倍。

在瑞典,情况则有所不同。农业所造成的温室气体排放占全国排放总量的13%-16%。这一数据包含所有农业生产在内,不仅仅是肉类。

瑞典与其它国家以及地区不同,这里的肉类消费对气候变化影响不大。但随着肉类消费的增长,肉类生产需要改革来提高它的可持续性。

解决方案:在实验室里制造肉类食品

解决肉类生产排放问题的最简单的方法当然是少吃肉,但这不太现实。随着生活水平的提高,人类吃肉的欲望也愈发强烈。依据目前的趋势预测,肉类的需求将持续增长。

研究人员希望,肉类在未来将不再由屠宰场供应,而是来自实验室。

减排潜力

在实验室中生产肉类的一大好处是:可以减少动物的沼气排放。另外,无需再为建造牧场而砍伐森林。实验室制肉类的生产占地面积只有传统生产方式的1%。同时,用水量可以减少96%,能耗减少45%。

沼气排放减少、无需砍伐森林、能耗以及用水量大幅降低,如果在生产过程中能够采用可再生能源,这就是名副其实的碳中和肉类生产方式了。

实验室制肉类将很快进入市场

制造肌细胞并不难,难的是让它们看起来和我们平常吃的肉类一样。分种类生产动物肉片短期内还不太可能,但肉末是绝对没问题的。

实验室制热狗和汉堡可能会首先投产,马斯特里赫特大学的研究人员预计这类产品可于2012年面市。但还需要一段时间才能达到预期的经济效益。

据有关方面初步估算,随着技术的发展以及生产成本的下降,实验室制肉类将逐渐具备市场竞争力。

额外的好处

没有证据显示人工培育的肉类具有危害性。培育与天然肉类几乎一样的肉细胞是完全有可能的。人造肉的改良空间很大,例如:可以控制脂肪含量,或者在肉类中添加欧美加-3(Ω-3)。

让消费者像看待天然肉产品一样看待人造肉,目前来说非常难。我们可以双管齐下,一方面研制、改良人造肉,一方面在牧场重新造林,并努力提高牧场产量。不久的将来,我们或许会逐渐接受“肉来自实验室,而不是农民”这一理念。

本文于2012年1月发布