「热塑性弹性体(TPE)集硫化橡胶的性能与热塑性塑料的工艺性能于一身。」瑞典ELASTO公司(瑞典HEXPOL集团旗下企业)总裁Kjell Fagerström说,「TPE是一种强大的动态材料,性能丰富多变。它们可以像果冻一样柔软,也可以非常坚硬;可以是透明的,也可以是彩色的。经过我们的研发,它可以阻燃、可用于粘合、可变得光滑或粗糙,它们甚至可以在水中膨胀。」

「牙刷的软柄完全可以选用Dryflex ®的TPE材料——汽车的许多部件也可以,例如挡泥板或油门踏板的表层材料。大家一定会愿意看到自己业余时间里使用的的体育、休闲用品更加结实耐用,TPE材料具备延展、可压缩和弯曲等特性,全天候适用,无论室内或室外。TPE材料可以用来制造质量上乘的滑雪靴、握柄、滑雪杆、高尔夫球杆、自行车鞍座,以及孩子们游泳时穿的脚蹼、日常玩的玩具。」

「TPE材料所共有的一个特性是:可完全回收利用。它可以采用注塑或挤制的方式进行加工。TPE材料的循环周期更短、能耗更低、产生的废弃物更少,因此环境效益更高。」Fagerström补充道。

「病人会在各种医疗设备上发现Mediprene ®这类TPE材料,例如导管、导尿管、吸入器等等。」Fagerström说。

用可再生原料制造TPE

在各个行业的各种生产活动中,大家使用可再生材料的兴趣正日渐浓厚。软木常常与红酒瓶、建筑材料以及鞋底联系在一起。软木是将树龄在20~25年之间的栓皮栎剥去树皮后获得的。剥皮后的栓皮栎会继续正常生长并长出新的树皮,大约十年后可再一次进行收割。栓皮栎可以活150~200年,期间可平均收割16次。

Müller Kunststoffe是HEXPOL TPE集团旗下的一家公司,该公司研发出一种将软木橡树皮与热塑性材料相结合的方法。用这种方法制成的产品名为Lifocork®,它结合轻质、耐用等性能,看起来像天然产品,但拥有塑料的加工性能。Lifocork®是用Müller Kunststoffe公司研发的一套特殊工艺生产的,它以一种经济、高效的方式将软木橡树皮与热塑性材料结合。这种方法的技术原理普遍应用于TPE行业,例如注射成形和挤制加工。

Lifocork®可用在各种产品上,市场前景非常广阔。这种材料很轻、防滑和手感极佳,因此非常适合用于制造工具的手柄、运动器材和其它家居用品。Lifocork®还可以用来制造碗、盘子、玩具、花盆等产品。

通过共挤压方法,Lifocork®可以粘附在TPE、聚丙烯或聚乙烯材料上。Lifocork®的这一特性,使得它可以用于制造光滑的表面材料——这种表面材料是生产盘子、皮带、胶带等产品时不可或缺的。

废弃的轮胎和塑料重获新生

欧盟「报废车辆指令」是为了从报废车辆上回收尽可能多的材料。为此,汽车工业已经采取了多项针对性措施,并研发出多种TPE材料,以满足可回收材料的需求增长。汽车工业在生产车辆时也尽可能多地采用回收材料。ELASTO UK公司研发的一款新材料,其中65%~80%(按重量算)来自回收的废弃塑料和橡胶。这种材料叫做「Dryflex® Post Consumer Waste」,由回收塑料(聚丙烯)以及从废旧轮胎上回收的橡胶颗粒制成。回收利用有利于环保,但除此之外,这种材料还有许多优点,包括防紫外线、耐气候性和降噪。

Dryflex®已经通过了路虎(Land Rover)材料工程实验室的测试。样品包括挡泥板、踏板、碎石冲击保护层和前唇——这些部件不仅能够伴随汽车「一生」,车辆报废还可以回收。

更多关于TPE的信息请看:「特制弹性体有利于可持续发展

本文发布于2013年3月