在斯堪的纳维亚半岛斯莫兰地区的森林里,Swerec公司分拣和回收了成千上万吨塑料垃圾。该公司设在韦纳穆市兰纳地区的回收工厂是全欧洲最先进的,每小时可完成10吨塑料的分拣。「我们的分拣机可以轻易、快速的确定塑料类别,比如判断一块废弃塑料,是否曾经是塑料瓶的一部分。但我们的机器还未能实现全智能化,仍离不开肉眼和人工的支持。」Swerec公司首席执行官Jörgen Sabel说。

经Swerec处理后的塑料,80%出口至国外的。

「瑞典对回收塑料的需求仍然不高,但在欧洲其它一些国家以及美国却很高。在瑞典,有超过一半的回收塑料是由Swerec公司处理的,约为65000吨,再生的塑料中,其中80%被用于出口。荷兰用回收塑料生产花盆,便是回收塑料应用案例之一。」Sabel说。

「回收塑料得以重复利用的前提,是不同类型的塑料能够被识别并分开。各类塑料拥有不同的属性,我们的最终产品必须拥有与原塑料一致的性能。」

真空吸尘器、手机和衣架

与其它欧洲国家相比,回收塑料在瑞典市场的需求虽然较小,但也有很多公司在自己的产品中使用了回收塑料。例如,在2008年,伊莱克斯公司凭借UltraSilencer Green绿能环保吸尘器荣获回收企业创新奖。如今,欧洲生产的所有真空吸尘器都采用了回收塑料。回收塑料在伊莱克斯Green系列产品上的使用比例大约在30%~70%之间。

「人们开始重视回收利用,并已认识到回收材料并不意味着要牺牲舒适度、功能和质量。如今,环保已成为最大的卖点之一。」伊莱克斯环境改善负责人Cecilia Nord说。该公司的生产设施遍布全球,其目标是将回收塑料用作所有产品的原材料。

「原材料的可用性问题在逐渐增多,对于我们来说最理想的情况是:塑料回收方拥有先进的生产设备,可生产出不含污染物或将来会给产品带来性能隐患的塑料。」Nord说。

2008年,伊莱克斯公司凭借采用回收塑料的UltraSilencer Green真空吸尘器荣获回收企业创新奖。

还有很多公司也在产品中使用了回收塑料。位于哥德堡的Nolato塑料科技公司,使用回收塑料为KappAhl服装公司生产塑料衣架。在运输过程中,这些衣架会承受很强的应力,但回收塑料完全可以应付。Nolato中国分公司,则利用回收塑料生产手机配件。

浅谈塑料回收

在兰纳的Swerecs工厂里,塑料材料一部分取自废弃消费品,一部分来自工业领域。其中包括番茄酱瓶、黄油罐、塑料袋和其它包装,还有塑料工业中的生产废料。回收工艺包括称重、分拣、粉碎、冲洗和包装几个步骤。Swerec使用了一套基于空气和红外线的自动分拣系统。

机械设备会将回收来的塑料撕碎、搅拌并分拣,然后送入通风竖井。此时,轻质、柔软的塑料便会向上飞起,而塑料瓶以及其它较重的塑料物件则会掉下去。在此过程中,塑料袋及其它聚乙烯塑料会与其它类型的塑料分离,多数情况下,厂商可以用这类塑料材料生产新的塑料袋。柔软的塑料必须手动分拣,因为通常是一些沾有芝士、蔬菜的小袋子和包装袋,不可回收。它们通常会被烧掉。

硬塑料包装要用红外线来分拣。如聚丙烯、聚乙烯和PET(聚对苯二甲酸乙二醇酯)瓶,都可被检测到并分拣。分拣机识别不同塑料的准确率可达95%。识别的基本原理是——各类塑料的「指纹」不同,所反射出的红外线也不同。剩下的聚氯乙烯(PVC)和聚苯乙烯则会作为残留物被烧掉。

最终产物可以是软塑料压缩包,也可以是粒状塑料。例如,Swerec丹麦子公司(Danrec A/S)用回收的HDPE(高密度聚乙烯)和LDPE(低密度聚乙烯)生产塑料板材,HDPE和LDPE可用于搭建畜禽圈舍和铺地板、瓷砖。该公司的荷兰分部生产塑料小球所使用的原材料中,有一部分是来自瑞典的洗发水瓶、塑料罐、塑料瓶盖等。

「对于我们来说,兰纳生产设施的防火及废水处理是环保的关键。要知道,火灾在回收业十分常见。」Sabel说,「另一个大环境问题是如何处理黏在塑料垃圾上的东西,这些都必须清理掉。这些物质中大约有15%~20%必须用垃圾焚化或其它废物处理方式清理掉。遗憾的是,废物收集站所记录的塑料垃圾数据有些随意,影响了官方统计的准确性。」Sabel说。

医用塑料量大

在医疗行业中,每天要扔掉大量的塑料物品。在多数医院,垃圾虽然都会进行分拣,但要想提高塑料垃圾的质量、更好地利用它们而不仅仅是焚烧,仍有很大的改进空间。Swerec与许多地方政府、科学家、塑料厂商以及其它利益相关者展开了合作,成立了一个「医疗卫生行业塑料垃圾可持续管理」项目。该项目得到了瑞典国家创新局的支持,目标是在不增加医疗风险的前提下,提高塑料回收比例。其包括识别已被初步分类和回收的高质量产品及包装,以及如何完善塑料回收系统,以覆盖更多类型的垃圾。该项目将于2014年结束。

本文于2013年10月发布