Bioprocess Control lets biogas plant operators monitor key indicators in real time.

Bioprocess Control让沼气生产者得以对关键生产数据进行实时监控

如今,人类面临全球变暖、石油价格大幅波动、化石燃料供应市场不稳定等问题,而沼气为人类带来了福音。沼气是一种可再生的替代能源,不会增加空气中的二氧化碳。在厌氧条件下,有机物质分解过程中会产生沼气。它可以由粪肥、污水、城市垃圾、能源作物等废料产生。

但是,目前大部分沼气池的生产效率远未达到应有水平。问题在于:人工培育的用来分解有机物质的细菌对压力非常敏感。如果沼气池进料过快,细菌数量会很快超过生产环境的承受极限,导致细菌相继“猝死”。为避免这种高成本生产的中断,沼气厂的经营者通常把消化率维持在一个远低于理论值的水平。

位于瑞典南部隆德大学城的小工程公司Bioprocess Control,专门提供促进沼气池安全增产的产品和服务。该公司龙头产品Biogas Optimizer是一款诊断和监控工具,可以进行不间断的在线监测和数据挖掘——这使得经营者可以前所未有地观测到沼气池内部的生产状况,防止沼气生产超负荷,实现沼气池容量的充分利用。

系统装有传感器,用于监控有机物质转化成气体时的关键指标,包括pH值、温度及沼气本身的流量和化学成分。Bioprocess Control公司自主研发了专用计算机算法来实时分析这些数据,以提供准确的进料建议。

“对经营者来说,沼气池一直像个黑匣子,” 出生于加拿大的Bioprocess Control公司首席执行官兼共同创始人Kristofer Cook说,“而我们将它打开了。”

Kristofer Cook, co-founder and CEO of Bioprocess Control in Lund, Sweden.

Kristofer Cook,瑞典隆德Bioprocess Control公司共同创始人兼首席执行官

Cook说,大多数情况下,Biogas Optimizer能使产量提高10%到40%;个别条件下可以达到200%。“各个工厂之间的效果相差很大,但我们的数据显示:所有的沼气厂都看见了成效,得到了较高的投资回报率。”

进军中国市场

在公司成立三周年的几个月后,Bioprocess Control公司正式告别了自己的起步阶段:2008年,Bioprocess Control公司和Svensk Biogas公司在诺尔雪平共同完成了一个完整的试点项目,并与E.ON Gas公司及其它客户开展了三项额外的前期研究。该公司在努力开拓国内市场同时,也不忘在国外市场寻找机会。“德国和中国是我们的首要目标市场”,Cook说。该公司于2008年十月在北京设立了它的第一个驻外办事处,并与安阳利浦筒仓工程有限公司签订了在中国的第一份合作协议。这家中国公司与德国Lipp公司在中国合资兴建了多家沼气厂。

Cook预测:“未来15至20年,中国的沼气工业将飞速发展。”

Bioprocess Control公司于2008年获颁瑞典环保创新奖(Miljöinnovationspriset),以表彰它在技术创新、对外发展及提高环境效益方面做出的贡献。Bioprocess Control公司还获得了一系列其它奖项及提名(请看侧栏)。

Cook说,虽然不乏其它优化方法,但该公司的工艺控制技术目前还未遇见有威胁的竞争对手。他认为沼气工业面临的挑战在于:想赢得市场对沼气的认可,就必须与发展完备的乙醇燃料正面较量。在许多国家,玉米和甘蔗的种植者都是乙醇燃料的拥趸。

文章发布于2009年6月