长期以来,洗碗机、洗衣机和烘干机都是住宅、洗衣店、托儿所的主要能耗源。

在这些电器中,线圈会将水和空气加热到洗涤、清洗和干燥功能所需要的温度。上世纪80年代,人们尝试将电器与水加热回路(HWC)连接,希望能替代原来的方案,但最终没有被市场所接受。当时,在电器行业和消费者当中,不少人认为直接使用冷水的传统技术好于HWC。

但从历史发展的角度来看,人们当初选用HWC也是顺应了市场的需求。如今,有越来越多的替代方案和环保热水源可供消费者选择,HWC的前景因此迎来了转机。

由区域供热提供热水

区域供热、地热供热和太阳能板就是目前可选的热水供应方案,而太阳是它们的主要能量来源。但在许多区域供热厂中,所使用的能源主要来自生物燃料,它最大的特点是采用可再生原材料,能效高。水作为能量载体为大多数建筑提供了暖气和民用热水。

可再生能源应用的大幅进步,意味着使用HWC的条件比过去更成熟。用电量少是HWC技术的主要环保优势之一。如今,区域供热行业对HWC产生了浓厚的兴趣,这与新的节能建筑能够产生余热有一定关系。该行业希望通过HWC技术,充分利用过剩能量。「区域供热式电器」的项目应运而生。

瑞典达拉那大学、卡尔斯塔德大学和瑞典区域供热协会、地方政府、住房合作社和公共事业单位都参与了这个项目。该项目的目标是为家用电器研发高效、廉价的热交换器,对有助于降低成本、减少热损失的设施进行评估,并在上百户住宅和20多家托儿所中进行HWC技术测试。瑞典的Asko Appliances公司也参与了这一项目,并已研发出一系列利用其它能源供热的洗碗机、洗衣机和烘干机。

HWC的工作原理

Asko公司现有的洗衣机配备了一个热水接口,热水由热交换器加热后循环供应,用于洗涤。热交换器就安装在洗衣机中。与普通洗衣机相比,这种洗衣机装有许多额外的元器件,例如热交换器、流程控制阀、热水阀和最新的控制系统等。

有了HWC,洗衣机中电线圈的工作量大大减少。但线圈还是会安装在电器中,以备需要温度更高的热水时使用。厂家建议的最低热水温度为55° C,而最低水流量为1.6升/分钟。

洗碗机中的热水工作原理与洗衣机相似,也是由热交换器将水温加热到需要的温度。在烘干机中,则是由水或空气热交换器将气流加热到所需的温度,将清洗的衣服烘干。实际上,HWC的使用意味着这些电器需要两个入水口——一个是常规用水的入口、一个是热水入口,另外,还需要一个热水的出口。

HWC技术能够提供80°C的热水,相比传统的加热洗衣机、洗碗机和烘干机,其省电量达到了80~90%。它的缺点是提高了电器成本,并要求建筑装有配套的设施。在新建建筑安装供暖、地热或太阳能设施的时候安装HWC系统会比较划算。

拥有环保标签的洗衣机和洗碗机

除了在以热水为动力的电器领域处于领先以外,Asko还是全球唯一一家拥有北欧白天鹅环保标签的洗衣机、洗碗机制造商——要想获得这一标签,你必须在低能耗、低噪音和低用水量方面达到一定标准。而环保标签还意味着该电器中所含的有害化学品比例符合相关规定,这对于旧家电材料回收来说非常重要,例如,塑料元件不应包含致癌或影响生殖健康的物质。Asko公司生产的家电非常便于回收利用,它所包含的金属、塑料元件都易于区分。Asko家电有90%以上的元件可以进行材料或能量回收。

值得注意的是,用水量也是能耗的一个部分。Asko的洗衣机可以敏锐地计算出装载量,从而相应地调整水量和循环时间,有效减少用水量。另外,转速高的节能洗衣机可以减少烘干时间,从而进一步减少能耗。

本文于2012年7月发布