现代PVC地板可以使用由可再生原料制成的增塑剂。

尽管Bolon公司的主要产品是编织乙烯地板,但该公司并不将自己视为一家地板材料制造商,而是一家生产地板材料的设计公司。这家总部位于瑞典乌尔里瑟港的公司主要经营定制地板,因其可由客户自主装饰的设计及产品模式而深受平面设计师、建筑设计师和室内设计师们的喜爱。

Bolon公司制造编织乙烯产品已有50多年的历史了。他们的最新产品系列都是围绕“Bolon® Green”战略环保倡议这一主题,目的是为了减少地板材料对环境造成的影响。聚乙烯塑料是一种众所周知的污染物质,但Bolon公司却希望证明:正确地使用PVC(聚氯乙烯)可以改变这一局面。

PVC特性

PVC(聚氯乙烯)能作为世界上使用最普遍的塑料之一,主要就是因为它的化学灵活性能使它得以被广泛地应用。PVC树脂中的氯原子决定了它的化学极性,也就意味着它可以和多种增塑剂混合以制成硬质、软质和透明甚至是有色的制品。PVC在塑料工业中是一种极好的原材料,可用于各类加工,例如注模、挤制、压延(在辊筒间挤压)和涂层。PVC能够长久地保持形状,并被广泛地用于建筑工业中,如制造管道、电缆、窗框和地板。这种材料的其他用途还包括生产玩具和医疗设备等。

多所大学的通力合作使新软化剂的研发得以顺利开展。

但是人们对PVC在环境方面的影响也提出了批评,主要集中在三方面:

  • PVC中包含氯,会导致塑料焚烧时产生盐酸和有害的二恶英。
  • PVC塑料含有多种危害环境的稳定剂、增塑剂和阻燃剂,其中包括大量的被称为邻苯二甲酸盐的添加剂。由于这种添加剂可能对人类以及野生动物造成严重危害,因此在许多国家是严禁使用的。
  • 塑料是由不可再生的石油产品制成,燃烧时会排放出温室气体。

PVC这些不讨好的特性,让许多人都尽可能地避免使用塑料。但这一现象近几年已有很大改变——PVC的环境绩效有了明显改善。而这一情况并没有引起足够的重视。

整体分析

最具争议的一些PVC添加剂已被更为环保的替代品所取代。铅和有机锡稳定剂已经被钙皂、锌皂这些羧化物代替。另外一个例子是通过替代材料中有毒的邻苯二甲酸盐来减少环境危害。DEHP(邻苯二甲酸二乙基己酯)是PVC中一种常见的增塑剂,研究人员怀疑它会破坏动物和人类体内的激素,很快,它也将被从塑料材料中去除。

Bolon公司没有使用DEHP,而是用DINP(邻苯二甲酸二异壬酯)和DIDP(邻苯二甲酸二葵酯)增塑剂替代,它们可以用于地板材料而且不会给人类健康和环境造成危害。PVC地板增塑剂的故事还不止这些。

Bolon公司的环保倡议,比如用更安全的替代产品取代有害增塑剂,就是该公司长期市场战略中的重要组成部分。Bolon是世界上首家采用可再生原料塑料软化剂的PVC地板制造商。这种新的植物添加剂–环氧大豆油(ESBO)以前只是作为PVC中次要的稳定剂,而Bolon是第一家将这种物质选作主要地板材料可塑剂的公司。该公司的2010植物系列产品就包括了使用大豆油的PVC塑料。未来,他们希望这一应用在产品中得以普及。

Bolon的产品和生产方式绿化措施包括提高废弃材料的循环利用率,并从其他制造商那里购买多余材料。Bolon的生产运营通过了ISO 14001环境管理体系认证,其产品通过了FloorScore认证——即美国地板工业允许依照LEED(能源与环境设计认证)分类的标签。另外,Bolon还加入了2010乙烯基倡议活动,旨在减少PVC工业对环境的影响。

环保前沿

那么,Bolon为改善环境绩效而进行投资的背后动机究竟是什么?“Bolon® Green,既是商机也是一种责任,”公司首席执行官Annica Eklund说:“很明显,绿色建筑的市场需求正在增大,由于竞争的原因,我们不得不努力捍卫自己在业界的地位。Bolon的生产设备都集中在乌尔里瑟港,这就缩短了新方案的测试周期,”她接着说,“多所大学之间的通力合作,使得新软化剂研发得以顺利开展。当然,我们根据最新的研究结果所采取的调整也功不可没。”她强调,“Bolon® Green计划永远不会停下脚步,这将会成为一个不断发展并最终给公司带来全方位巨大改变的计划。”

Eklund说,客户对环保产品的兴趣正在不断增长。“而问题是,”她说,“这仅仅是客户的一个要求而已。目前,价格还是客户首要考虑的问题。这个市场还没有做好为环保产品支付高额费用的准备。”

在同等价位上,环保产品的技术性能能否和传统产品相当呢?“它们绝对拥有同等的技术性能,”伊库伦德说:“我们不可能生产次品。由于我们对办公室、酒店和商店等公共空间的市场特别重视,我们在产品的耐磨、耐用以及其他性能上制定了很高的标准。植物编织产品和没有使用新软化剂的同类产品相比,价格要稍高一些。不过植物编织产品不是我们公司产品中价格最高的,只是在中档价位。”

在同等价位上,环保产品的技术性能能否和传统产品相当呢?“它们绝对拥有同等的技术性能,”Eklund说:“我们不可能生产次品。由于我们对办公室、酒店和商店等公共空间的市场特别重视,我们在产品的耐磨、耐用以及其他性能上制定了很高的标准。植物编织产品和没有使用新软化剂的同类产品相比,价格要稍高一些。不过植物编织产品不是我们公司产品中价格最高的,只是在中档价位。”

文章发布于2010年5月