据统计,大约有5亿手机用户常常为手机无处充电而困恼。例如,在东非,大约有三千万生活在边远地区的人,每周要为了获取电力而四处奔走。他们为了找一块可以给手机充电的汽车电池,常常需要花费好几个小时。

瑞典的Powerfy公司在肯尼亚拥有一家子公司,他们计划设立一些由非洲当地人经营的手机充电站,帮助非洲边远地区的群众解决手机充电问题。据世界野生动物基金预计:十年内大约会有超过一亿的用户使用Powerfy的太阳能充电器或类似的办法为手机充电。

第二代太阳能电池

「我们希望降低的不仅是环境影响,还有经营者所要承担的风险和技术难度。」Powerfy总裁Johan Beckmann说,「当然,目前已经有太阳能电池可用于电网还未覆盖的边远地区,但它们价格昂贵、使用难度很大。许多调查显示,这些设备在安装一年之后,只有一半仍在使用。」

「我们的充电器使用起来简单明了。安装非常简单,使用者不需要经过培训,至少五年内不需要维护。2010年我们在肯尼亚测试了十台原型设备,并在此基础上正式推出了一款商品。」

太阳能电池有一个正极和一个负极的接触板。当电池暴露在阳光下时,两个接触板之间相差一伏。一些太阳能电池可以与模块相连以提高电压。而Powerfy采用的太阳能电池可以叫做第二代太阳能电池。它们的玻璃板面上有五个薄层,其中一层由铜、铟和镓够成,用于捕获太阳能。

相比水晶太阳能板,它们更廉价、高效和便于量产。这种新太阳能电池的厚度不到三微米,因此生产工艺的用料和能耗比如今最常见的太阳能技术都要低。为了使太阳能板结实又廉价,他们采用的是欧盟研发的一种特殊制造工艺,并加入了不锈钢。

充电器出租

其经营理念是由承包商将这款充电器租给个人用户或一群当地用户。这样虽可以降低承包商和用户的财务风险,但要知道,该公司可是在一个几乎没有传统租赁模式的国家做生意。因此,与承包商一起建立起用户的接受度和信任感是非常重要的。

「我们相信这款产品和这种经营模式都很棒,当然,我们会进一步改善这一理念,以更好地满足当地需求。Powerfy的愿景是在2020年底建立一个由200000个手机充电服务商组成的网络,为800万用户提供服务。每年减少的碳排放大约可达10000吨。」Beckmann说。

本文于2013年1月发布