说起Välinge Innovation公司研发地板材料的业务,要从上世纪70年代说起。当时,瑞典的Perstorp公司研制出了世界上第一块强化木地板。实际上,这是一种用纸和树脂铺装而成的纤维板。

新地板看上去与传统的木地板很像,当时人们认为这是该领域的一次小革命。Darko Perván是当时Perstorp公司层压部门的负责人,为强化木地板的研发及Pergo地板公司的成立作出了巨大贡献。有道是“上阵父子兵”,上世纪90年代,Perván又与他的儿子一起成立了Välinge Innovation公司。Välinge Innovation公司的初创人员都来自Perstorp和Pergo。

以前,镶木地板是胶合在底层地板上的。

世界上首个用于实木与强化木地板的机械锁系统(该系统名为“Klickfog”)是Välinge Innovation公司初期在研发上的重大突破之一,该公司也为此申请了专利。

Klickfog机械锁系统的工作方式类似智力玩具,当它的部件之间相互锁定时会发出咔哒声。

1996年,Välinge及其授权的Alloc公司成为了世界上首个推出完全免胶的强化木地板系统的企业。

这一技术创新有望每年为全球减少约一亿瓶胶水的使用。对胶粘剂制造商来说,这或许是个噩耗;但对环保事业来说,这具有非同寻常的积极意义。

除了帮助全世界减少近百万吨胶水的使用,Välinge Innovation公司还推出了许多其它能够带来环境效益的理念。

可回收强化木地板专利

在过去的30年里,共有数十亿平方米的强化木地板进入了世界各地的千家万户及公共建筑。随着时间的推移,这些木地板出现了磨损,风格和设计也与以往不同了。

Välinge公司估计:再过几年,将有许多地板需要更换。Välinge公司成立于2006年,源自一个关于如何以环保和低成本的方法回收强化木地板的研究项目。2007年,Välinge公司曾推出一个方案——将磨损的地板机械压扁碾碎,再与结合剂混合。由此获得的材料可压制面板或作粉末使用。

这种回收材料可用作传统强化地板的核心层,或用于塑造以粉末为主的地板(木纤维地板)的表层。从整个生命周期来看,这种地板在几个方面对环境的影响都较小。比如低能耗的生产过程,大大减少了温室气体的排放。现在,回收工艺已在美国申请专利。

以粉末为主的地板

以粉末为主的地板(木纤维地板,WFF)表层由木纤维、粘结剂、颜料和氧化铝的混合物构成。其表面非常坚硬和耐磨,并可以加以装饰。粉末的成分决定了地板的外观和耐久性。例如:氧化铝越多,地板越耐磨,但这样也会给传统强化木地板的外观带来负面影响。

使用这种干粉混合物要借助一种特殊的喷淋器,然后再采用常规的层压工艺将混合物进行压制。通过将粉末铺装几层,产品便获得了全新的外观和特性。这项技术可以带来全新的先进设计,从而仿制出花岗岩、石头和木材的外观。基本上,它的表面几乎可以描绘出任何外观。

面对持续增长的市场需求,Välinge 计划扩大这种粉末的生产规模——从每年三百万平方英尺增加到每年三千万平方英尺。Välinge目前拥有两家特许经销商——Tarkett和Meister Werke,两家公司投入了大量资金购买制造WFF的设备。Välinge从一开始就将目标市场定在高端强化木地板市场,同时,他们还将目光投向了瓷砖市场。从长远来说,该公司所面对的市场是巨大的。

“我们相信,在未来,这种粉末地板能够在高、中、低端市场完全取代老式强化木地板,就像DPL(直接层压法)替代HPL(高压法)。” Välinge Flooring Technologies的现任首席执行官Darko Perván说。

纳米技术带来更优质的环境

Välinge公司与丹麦的清洁技术公司Photocat AS一起,研制出一套将纳米大小的二氧化钛颗粒混入不同的地板材料里的办法——包括新的粉末地板。

在光的作用下,伴随着湿气,物质会产生一种光催化过程,形成OH自由基。OH自由基可分解挥发性有机化合物(VOC),并使地板出现了亲水性。亲水性使地板便于清洗,因为水会散开,进入薄层后迅速蒸发,而且不留痕迹。这种新地板材料以“ActiFloor”为名,并已申请专利。

光催化纳米颗粒还可用于生产具有抗菌性的材料。目前,新地板材料也正在进行这种试验。

光催化反应可以分解能引起过敏和带有刺激性的物质——甲醛,而地板材料及其它一些物品中常常含有甲醛。最近的一个案例是:丹麦一家商店配备了ActiFloor,目的是为了避免人们过多暴露在挥发性有机化合物及塑料产品散发的气味中——如塑料皮艇。

ActiFloor的目标群体包括幼儿园、学校、医疗机构和办公区。

本文于2011年10月发布