能源消耗和环保问题,在采矿和金属冶炼领域越来越受到重视。「我们对一种金属合金的生产工艺进行了改革,创造出了一种有利于资源节约的生产工艺,并申请了专利。」Minpro公司总裁Dag Sjöberg说。

「这种金属合金由铁和钨(钨铁,FeW)组成,通常用于生产钢制工具或不锈钢。」Minpro公司总裁Dag Sjöberg说,「在我们这种工艺的生产过程中,会产生两种含有钨(W)和钴(Co)的废弃物,一是废弃的硬质合金刀具;二是削磨原料产生的污泥。我们发现,回收金属废弃物有许多环保优势。」

钨铁带来高收益

钨铁是一种通常用高能耗炉采集的材料。它主要是在中国生产,再运往欧洲,欧洲市场每年的需求量大约在3000至4000吨之间。而Minpro的工艺是通过沥滤(鼓泡)来实现的,是一种滤除钨的专利办法。原料主要来自金属行业产生的削磨污泥和残渣。经过若干步骤,这些原料被压得非常细碎用于沥滤,再用强酸煮5到24个小时。下一个步骤,则将一种增稠剂加入反应器的底部,原料中的钴(CoCl2)便会浮上表面。

再经过清洗、压缩和干燥,钨的提取工作就完成了。采用Minpro公司的工艺,一炉金属废弃物能生产出大约6吨的钨,其纯度为92%至96%。最后一个步骤就是往里面加铁。Minpro公司位于瑞典斯特罗萨的工厂每年可以生产约1000吨钨铁,可满足欧洲年需求的三分之一左右。该产品名为FeW QM (Quick Mix,快速混合),多孔结构,这相当于提升了加入钢液中的钨铁剂量。这种材料流入钢液的速度比传统产品更慢、溶解得更快。(看下图)

相比传统产品,这种材料流入钢液的速度更慢、溶解得更快。

这些特点可以提高钢厂的生产力,降低发生不良化学反应的风险。现在,多家欧洲钢铁公司已经认可了FeW QM,并用FeW QM替代了过去使用的传统钨铁。Minpros公司钨铁生产新工艺产生了巨大的环境效益,比如:能够减少新钨矿的开采,有效利用金属废物。这一工艺对比传统的熔炉生产法,大幅降低了能耗。同时,这一工艺让钨铁得以在欧洲生产,降低了钨铁的运输成本。

副产品——钴

钴是这类生产过程中产生的副产品,能够带来很高的磁场强度——适用于制造麦克风和音箱。钴的用途很广,Minpro公司将块状的氢氧化钴卖给全球各大钴制造商。此举能有效减少采矿量(尤其是在刚果)、促进金属废料回收,提高环境效益。

「今后,我们希望把产品的巨大环境效益作为产品的主要亮点,让我们冶金工业领域的客户,不仅因为我们产品的技术优势而选择我们。」Sjöberg总结到。

本文于2013年1月发布