The composite material used in IKEA’s Ellan rocker is lighter than plastic, but just as durable. Photo: IKEA

IKEA的Ellan摇椅所使用的复合材料比塑料还轻,但同样耐用。图片由IKEA提供

据说,IKEA产品目录的出版量仅次于圣经,是世界第二出版物。不管这一说法是否属实,这家瑞典最大的家居用品零售商发行的指导刊物的确拥有庞大的读者群,40多种不同版本的刊物年发行量接近1亿,刊物中的设计和商品均为面向大众消费的经济型。

IKEA最初的服务对象,主要是家居市场上注重价格的消费者。现在,成长为跨国集团的IKEA,力求为客户提供实用、简易又富有审美创意的商品。IKEA将自己的卖场设计成一个巨大的、由卧室、浴室和厨房组成的迷宫。在迷宫里度过一个闲暇的午后,从货架上拿几件组装家具,买回家后参照说明书进行拼装——这就是IKEA带给全世界顾客的乐趣。

Ellan摇椅就是一个典型的例子。宜家称它为“疯狂的椅子”。它被封装在极具特色、薄而紧凑的盒子里,你在家仅凭人力即可组装。任何无关紧要的部分都被去除了,整个椅子都是可回收的。它的材料是一种木材和塑料的合成物。下面我们来感受一下它的“疯狂”:

资源节约型生产

Ellan摇椅由Nolato Alpha公司生产。它所使用的复合材料里包含了51%的木渣和49%的塑料。因为超过一半的材料可以回收利用,所以生产过程具有很高的资源利用率。令人惊讶的是,这种复合物拥有和塑料同样的机械性能,但重量更轻,因此减少了运输成本及能耗。

“创造一种塑料和木料的复合材料并不困难。”Nolato Alpha的技术总监Henrik Enoksson说。“压制表面不太重要的物料如今已成为一道标准工序。但设计一款所有部分都外露的椅子可是对工艺的挑战。我们利用注塑法来铸成这款椅子,然后放入组合家具包装中送往世界各地的IKEA市场。”

IKEA对商品表面的要求非常严格,因为客户肯定不希望这款椅子会让手、后背和臀部感到不适。在注塑法的工艺水平达到要求之前,需要进行多次测试。

摇椅的表面构造很特别,它可以按照设计者的个人喜好来喷漆。利用再生塑料,使Ellan摇椅的材料达到100%可回收是否可能呢?对Henrik来说,技术不是问题,真正的问题是缺乏成分合适的回收原料。

IKEA一款进入市场多年,名为Ögla的座椅也许没有那么疯狂,但它也是由Nolato Alpha公司生产,采用的复合材料和Ellan摇椅一样。

文章发布于2009年年1月