瑞典的Alfa Laval公司由离心式牛奶分离机的发明者——Gustaf De Laval先生创立于125年前。今天,Alfa Laval是全球著名的加热、冷却、分离设备制造商,并为原油、化学制品、食品药品等多种产品提供运输服务。现在,生物燃料的发展为这家科技公司打开了新市场。

换热器是将有机材料应用为燃料的关键。换热器的主要任务是保证能量从一种媒介(如空气或水)向另一种媒介的有效转换,而不需要两种媒介相互直接接触。

板式换热器通常用于加工业,它由一系列金属片组成,可增加不同温度区域之间的接触面积。金属片的形状多变,目的是尽可能地提高热交换效率。尽管在高温或高压应用中,金属片封口可能会经过焊接或锻接,但通常会使用垫圈对这些金属片进行密封,以防止液体混合或渗出。

全世界对乙醇、生物柴油、沼气等生物燃料的兴趣正逐渐增长。主要原因包括:对化石燃料的依赖所造成的能源安全问题;减少温室气体以及其他污染物排放的需要。而节省生物燃料生产成本的重点,就是避免生产过程中的热量流失——这正是换热器的作用所在。换热器资深生产商Alfa Laval公司看到了利用各种原料来改进可再生燃料的生产的潜力。该公司还注意到:加热、从副产品中分离所需产品、残余物加工这三种技术解决方案具有广阔市场前景。

节能

乙醇生产是在酿酒厂的加工技术和设备上进行的,这些设备包括:冷凝器、蒸发器、重沸器、醪加热器、发酵冷却器、离心机和分离机。Alfa Laval制造的沉降式离心机和脱水器用于从动物饲料中提炼蒸馏残渣。分离机——这款在1883年Alfa Laval成立时就问世的产品现在用于保留易流失的酵母。

Alfa Laval还提供可适用于生物柴油生产的加热、分离和搅拌技术解决方案。对植物油进行预处理以去除污染物后,再放入高速分离机、搅拌器和换热器中加工。生物柴油生产加工的核心是脂基转移反应,分离器就是利用这一反应去除丙三醇副产物。

在这些能量密集型加工工艺中,能源利用的最优化成为了关键要素——这就是换热器成为生产生物燃料关键部分的原因。Alfa Laval公司生产各种规格的板式换热器——其中从流入换热器的液体中获取热量的紧凑型设备效率极高。

从纤维素化合物中获取乙醇

利用玉米、甘蔗等农作物生产乙醇的做法由于会影响粮食价格而遭到反对。因此,美国制定了一个新目标:十年内所有乙醇燃料均采用非食品原料。这些“第二代生物燃料”也许是来自餐馆和农业生产的废弃有机材料。但很多研究都在探索如何利用森林里的纤维素化合物作原料。Alfa Laval公司对这一领域的突破性进展表现出了浓厚兴趣。该公司密切关注美国相关研究进展的原因很简单——换热器和分离机的需求将因此大量增长。处于这个原因,他们有可能也会参与到研究项目中,从另一个角度促进生物燃料的发展。

文章发布于2009年10月