“目前,死于烹饪产生的有毒煤烟的人数已高于疟疾致死人数,并且生产一吨木炭需要消耗六吨木材,”瑞典-赞比亚合资公司 Emerging Cooking Solutions营销经理 Per Löfberg 说道。

“我们开发了一个使用颗粒燃料的炉灶系统,它有助于节约森林资源、缩短烹饪时间以及增进健康和家庭经济。我们期待看到非洲终止滥砍滥伐现象,并寄望于赞比亚等发展中国家。” Löfberg 补充道。

“这并非您在现代西方家庭中看到的传统炉子,而是以木屑颗粒为燃料的炉灶。我们主要面向那些可通过雇主扣款来购买炉灶的城市中低阶层。我们还向使用木炭或液化石油气的餐馆提供较大炉灶。对于贫困家庭,可借助捐赠和赞助来提供炉灶,并且我们正在努力开发真正物美价廉的炉灶。与木炭相比,木屑颗粒的价格极具竞争力。”

烹饪影响健康和环境

据估计,全世界有 30 亿人在使用以木材或木炭为燃料的开放式烹饪炉灶。这些炉灶可产生烟尘和有毒的一氧化碳。据估计,每年有 400 万人因空气污染而过早死亡。目前,炉灶和木炭的需求量很大,并且还在不断上升;这意味着原料提取速度可能超过树木的生长速度,进而导致了滥砍滥伐。需求还推高了价格,许多家庭不得不将很大一部分收入用于购买厨房燃料,另一种选择是寻找燃料,但这相当费时。原始烹饪方式散发的颗粒物也是造成气候变化的原因之一。

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Emerging Cooking Solutions 在赞比亚基特韦市的一个教堂内展示炉灶。

世界银行报告(Modern Cooking Solutions: The Way Forward)指出,市面上存在成百上千种可供发展中国家使用的炉灶。为了增进更安全、更高效炉灶的使用,许多国家出台了相关计划和财政资助。非政府组织、国际组织和个人也承诺改善发展中国家的烹饪条件。世界银行指出,炉灶在功能、耐用性与可靠性上差别很大,并且很多计划都因此以失败告终。炉灶可能在一段时间内使用正常,但之后很快便损毁、丧失性能和报废。

世界银行在报告中指出,中国和印度也出现了一些良好范例,从环境和健康角度改善炉灶性能已经成为可能。全世界仍亟需改进烹饪过程,并且还需要更好的炉灶和燃料、更严格的测试方法,制定标准以及改善炉灶资助模式。

可持续的商业模式

“我们估计赞比亚的木炭市场价值为1亿美元。木炭除了会对人体健康造成不利影响并导致过度开发森林资源外,鲜少会带来税收。我们想协助打破这种模式。凭借某些因素,我们的商业模式和解决方案对于我们和社会都极具吸引力,” Löfberg 说道。

“我的同事 Mattias Ohlson和我想到将废弃生物质转化为颗粒燃料并结合木柴气化炉使用。在燃烧木柴或木炭的传统炉具中,火焰只在燃料表面之上。我们的系统针对燃烧烟气配备了一个由电池驱动的风扇,可从下部送风,从而真正将燃烧与燃料分离。”

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风扇由电池驱动,充电一次可使用几个星期。我们利用森林废弃物、锯屑、花生壳和其他副产品转化形成木屑颗粒。在瑞典,我们在制造颗粒燃料方面积累了长期的经验,并正向非洲传授这些技术。”

Emerging Cooking Solutions 并不制造新炉,而是利用市场上的现有产品。炉具由飞利浦制造(如图所示),公司仅在赞比亚基特韦市生产 SupaMoto 牌木屑颗粒。此外,Emerging Cooking Solutions 还确保建立配送颗粒燃料的基础设施,并采用对用户具有吸引力的价格定位。

“我们取材于废弃的生物燃料,协助减少了森林砍伐,并最大程度降低了明火烹饪带来的健康风险。我们根据用户的需要和支付能力选择炉灶和燃料,同时结合生物燃料的有效利用,我们认为我们的商业模式具有生态可持续性。本品在妇女解放方面也发挥了重要作用。更为简单快速的烹饪过程节省了妇女的时间,从而为开展其他活动创造了机会。还有一个重要方面是,人们在烹饪时不会再灰头土脸。” Löfberg 总结道。

本文于 2014 年 1 月发表