赛道上呼啸驰骋的赛车似乎很难与环保结缘。但有人却想改变这一局面,并已开始行动——欧洲能源巨头E.ON公司、Volkswagen汽车公司及瑞典农场主联盟在“2009年瑞典房车锦标赛”(STCC)中进行了合作。

这项投资将连续三年对参加STCC赛事的Volkswagen Scirocco车型进行改装,以沼气作为改装后汽车的燃料。“我们这项投资目的在于:论证瑞典最环保的燃料——沼气的巨大潜力!”E.ON公司的首席执行官Håkan Buskhe说。

沼气与汽油、柴油不同在于:它是一种可再生燃料。生产沼气的原料主要是粪便、污水、城市垃圾、农业废料及能源作物。沼气的二氧化碳排放、生成的污染物质(如重金属、二氧化硫、氮、微粒等)都比化石燃料少。

甲烷:一种强大的温室气体

甲烷是粪便分解产生的气体之一。降低甲烷排放是解决气候变暖问题的一大关键——甲烷吸收大气层热量的能力大约是二氧化碳的20到30倍。一种相对简单的沼气制造工艺——消化,可以将难闻的粪堆转化成高质量的汽车燃料。这样可以避免粪便在分解时释放甲烷影响气候。消化作用并不会降低粪便的农用价值。植物生长需要的氮肥,不会在提取沼气的过程中流失。

这样做带来的环保效益还不止如此。提取沼气可以减轻化肥的重量和体积,从而减少化肥运输带来的污染。垃圾堆肥的大量使用可以相应地减少人造化肥的需求。人造化肥会释放出强大的温室气体——一氧化二氮。

赛车证明沼气性能

“我们要开始做燃气生意了。” E.ON集团北欧分公司首席执行官Håkan Buskhe说:“我们认为沼气将逐渐取代天然气——因为沼气是取之不尽,用之不竭的。使用沼气还能解决农业中甲烷泄露的问题。”

Håkan Buskhe in E.ON's STCC car.

Håkan Buskhe坐在E.ON的STCC赛车中.

对于E.ON公司来说,赛车场是一个不错的宣传平台。Buskhe说:“相比传统燃料,人们固执地认为环保燃料必将牺牲品质与性能。其实不然,而赛道就是证明清洁燃料和传统燃料一样棒的最佳平台。”

实现环境目标

瑞典政府制定了一项环保目标:到2020年,将全国温室气体排放量减少40%。一系列相关法规的出台,为实现这一目标提供了坚强保障。征收“二氧化碳排放税”是瑞典实现目标的主要途径,与此同时目标制定者还打算执行一套电力认证计划,对资源进行重新分配,减少不可再生能源。而这将有利于沼气的发展。

由于沼气能够带来双重效益,一些沼气的支持者希望政府能为此颁发两份信用证书。虽然立法者尚未接受这一建议,但沼气的价值显而易见。

世界上可再生能源的种类很多,但多数需占用大面积适于种植的土地,这势必影响粮食生产。也有评论家认为,这相反将促进粮食生产工艺的发展,尤其是在发展中国家。

沼气主要由农业残余物、污水及其它废料制成,不仅不影响化肥质量,还使化肥变得物美价廉,无形中降低了粮食价格。

文章发布于2009年8月